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第4节 寺内斗智
司马翎《玉钩斜》
第四章 寺内斗智

  可是这如丝似缕的真气,好不容易才提聚起来,却倏又消散之时,公孙元波心中的痛苦
实在难以形容,就生像一些人辛勤刻苦地攒积一些家当,忽然之间政个精光一般的难过。他
虽然每次都感到焦灼痛苦,却仍不泄气,继续进行。如此反覆进行了七八次,已经耗费了个
把两个时辰之久,这一回感到大有进步,那一口真气提聚在丹田之中,甚觉凝厚有劲。公孙
元波不敢轻躁急进,暂时停止在这个阶段,心想:这口真气只要再加孕育涵练,最后一定可
以打通被禁制的穴道。
  他这么一想,心情大是兴奋。歇了一会,他开始继续运转吞吐这一口真气,但觉得心应
手,畅快异常。
  现在已到了紧要关头,突然;和丹枫又发出“噗妹”的笑声。
  公孙元波登时警觉,心知有异,迅即睁眼望去。
  但见丹枫那张明艳的面靥已经逼近他眼前,而且越凑越近,生像要吻他一般。公孙元波
心头一震:“你想做什么?”
  丹枫盈盈笑道:“我想干什么?问得真好。”她伸手在公孙元波的面颊上又捏又摸,简
直是在要玩儿童一般,接着又道:“你猜猜看好不好?”
  公孙元波不仅嗅到她所用的香料的芬芳气味,而且她那朱唇中的香息都喷到他面上。
  这个明艳而又青春焕发的少女与他贴凑得这么近,使公孙元波几乎忍不住要吻她一下。
  当然他没有这样做,因为她的动作和口气,好似含有某种阴谋诡计,在揭晓之前,他自
是不便自作多情。
  他想了一下,付道:“莫非她已看出我在运功冲破穴道禁制么?"
  但破禁之举,他自问做得十分小心.外表上应该不露一点痕迹才是,因此他难以置信地
试探道:“你想把我看得清楚一点,是也不是?”
  “为什么要把你看得清楚一点?”
  “我怎能晓得?或者是我很像你从前认识的一个人,这是往好的方面想、…··”
  “可有坏的方面吗?”
  “坏的方面,就是我的样子很滑稽可笑。你知道,当一个人失去所有的力量,变成百元
一用之时,那样子必定是可笑的愚蠢的。”
  丹枫发出笑声,檀口中暖热的气息,不断地喷到他的面上。她道:“喷,喷,说得多么
好听啊!但你可没有这么可怜,至少你没有失去一切力量。”
  公孙元波心想:“糟了,她已透出口气啦!”口中说道:“唉!我还有什么力量了你可
曾听大小姐说过,我已是温上之肉,釜中之鱼,她对我可放。卜得很。”
  丹枫捏控他的鼻子,道:“她才不放心呢!要不然我就用不着在这J[陪你了。她临走
之前,曾经告诉过我一些事情。果然一切情况正如她的预料一样……”
  “什么情况?告诉我吧!你做点好事,将来有机会的话,我必定厚厚报答。”
  “你用不着花言巧语的哄我。”丹枫笑道,“我总归要告诉你的,我家大小姐说……”
  她故意暂时中止,把公孙元波吊得好不难过。
  过了一阵,才接着道:“大小姐说,你一定极力试图逃走,所以要我注意你的眉毛。她
说,如果你的眉毛一直微微耸起,那就表示你正在运功提聚真气,眉尖垮垂之时,就是失
败。我刚十一直在留。心观察……,,公孙元波心中长叹一声,甚是难过。
  丹枫甜润的声音,继续送入他耳中:“幸而大小组吩咐过我,不然的话,我一定不会发
现。因为你双眉眉尖耸剔之时,只有那么一点点,垮垂之时,就比较明显些。可是谁知道这
一点点变化,内中却含有那么深奥的学问呢!”公孙元波知道无须试图分辩了,当下无精打
采地说道:“这回你当真做件好事行不行?”
  “行,”她答得很干脆,“什么好事?”
  “请你不要捏我的鼻子,好不好?”
  丹枫吃吃地笑起来,道:“不知有多少男人,想我捏他的鼻子,我都不干呢?你少发牢
骚。”
  “原来捏鼻子是‘美人恩’的一种,怪不得有人感叹说是最难消受。”
  丹枫玉指加重力道扭了一下。公孙元波叫道:“喂!你干什么?”
  “我教你懂得美人恩的滋味。刚才你至少不觉得痛,现在觉得如何?”
  公孙元波一想不对,他身在人家手中,全然无力反抗,何必用言语刺激她?岂不是徒然
自寻烦恼?他连忙认输道:“是的,我懂啦!我向你投降行不行?”
  丹枫发出甜甜的笑声,道:“你装出可怜的样子,以为我会饶了你么?”
  话虽这么说,那只一直在他面上活动的手却收了回去。公孙元波不禁松了一口气,向她
感激地微笑一下。
  丹枫道:“你如果像这刻一般,大大方方地向大小姐投降.岂不早就没事了么?”
  公孙元波忍不住用话调戏她,悄悄道:“谁叫她长得那么丑如果像你这么美丽,我老早
就拜倒在她石榴裙下啦!”
  丹枫的手又举起来。公孙元波吃一惊,忙道:“别动手,咱们是君子动口不动手。”
  她扭了他鼻子一下,道:“我可不是君子。孔夫子说:‘唯小人与女子难养也。’他将
我们女子和小人相提并论,可见得我们天生就是小人。”
  公孙元波痛得直皱眉毛,道:“孔夫子他老人家,要是晓得我小子今日会遭受此难,定
必收回他这句话。”
  丹枫再度收回玉手,道:“你到底是希望我扭你的鼻子呢,抑是不想?”
  “当然不想啦!”公孙元波道:“我还没有那么犯贱,再说这个鼻子又不是捡来的,干
什么希望你继续扭下去呢!”
  丹枫道:“好吧!我们说点正经话。你逃走是无望的了,因为大小姐说过,纵然不派我
监视你,你也不可能打得通穴道。故此你除了认命之外,别无他途。”
  公孙元波大不服气,道:“要不要赌?我认为有希望打通脉穴。”
  “大小姐的话从无差错。”
  “我偏不信。”
  “笑话!瞧你现下不是一切都正好如她所料,仍然在她的掌握中么?”
  “我就是不信她认为我不能打通禁制这话。”
  丹枫笑道:“好,你想赌什么?”
  “要赌的话,就不妨赌得大些。假如我能打通脉穴,则你不得阻挠我逃走,亦不得发出
任何警告。”
  丹枫道:“如果你输了,便当如何?”
  “我的性命已不算是我自己的啦!所以不能用作赌注,但我所知道的一些秘密,却仍然
是我自己的。你怎么说?”
  丹枫欣然道:“好,一言为定。”
  公孙元波不敢怠慢,迅即闭上眼睛,收回心神,运功提气,继续作打通脉穴禁制之举。
  现在比起早先提聚夏气时,可以说是没有什么痛苦了,但公孙元渡所害怕的,并不是痛
苦,而是“时间”。
  要知公孙元波受过特殊训练,对肉体上的痛苦,他具有能逾常人许多倍的忍耐力。但目
下却是“时间”对他不利,越是耗费时间得多,就越发危险。因为大小姐一赶回来,他与丹
枫之间的打赌,只好归于无效。
  他简直是在与时间竞赛,故此他运集了全力,凝神定虑,贯注在这一件事上,别的完全
不加考虑,免得分散了心神和力量。
  不知不觉间,已是午后未申之交。
  公孙元波兀自全神贯注地运气冲击脉穴。
  他已经失败了无数次,但他仍然毫不气馁。只是在心灵上,已感觉到“时间”的压力大
为增加。换言之,他认为大小姐应该要回来了。在另一方面,他亦晓得受禁制的脉穴已经接
近打通的边级,任何一次运气猛攻,都可能豁然贯通。因此他全心全意地继续努力,根本无
暇考虑别的。自然这也是源于他坚毅的天性。他是个一旦决定了怎样做,就绝不犹疑、永不
动摇此志的人。当此之时,舱门无声无息地打开了。大小姐赫然出现,面上含着冷笑,笔直
向公孙元波走去。
  公孙元波鼻中嗅到一阵幽淡的香气时,恰好一股真气突破了脉穴,顿时全身四肢百骸都
舒适畅快无比。
  他睁开眼睛,口中正要叫出“丹枫”,目光所及,见到大小姐站在面前,使他及时咽回
了叫声。
  大小姐冷冷道:“你也算是个城府极深之上了。”
  公孙元波不明其意,只好耸耸肩,没有作声。
  “你明知我一定会及时赶回来,窥伺在侧,但你仍然煞有介事地假装运功打通脉穴,直
到我这刻现身,你才肯睁开眼睛。”
  大小姐说完之后,还嘿嘿冷笑两声。
  公孙元波气往上冲,心想那丹枫的打赌,敢情是个诡计,根本毫无诚意,只是愚弄他
的。但恨那丹枫是一件事,自己被冤枉又是另一回事,当下辩道:“区区并不是假装,一直
都是用了全力。”
  大小姐道:“我的确在行禁制你之时,故意留下了一点空隙。以你的功力,实在是不难
打通脉穴,恢复武功……”
  公孙元波讶道:“我为什么要假装的?干脆不与她打赌,岂不省事?”
  “你想叫我错估你的功力,”大小姐以冷如冰雪的声音说道:“但你放心,我不会错估
的。我宁可高估了你,亦不愿低估,以免无意中吃大亏。”
  公孙元波没奈何,忖道:“我除非马上证明我已恢复武功,不然的话,她永远不相信我
一直是全力运功了。”
  任何人都知道,此举十分愚笨,既然对方不知他已恢复功力,则隐瞒起来,等候机会逃
走,自是上佳之策。
  公孙元波倒不是虑不及此,笨得连这一点都不懂,但他仍然冲动地说:“你莫以小人之
心度君子之腹。我的确一直运集全力,企图打通脉穴的,我告诉你,我现在……”
  大小姐冰冷的声音,打断了他的话。她道:“得啦!你以为在跟什么人说话!连我也想
骗么?真是笑话之至!”
  她回转身向舱门走去,一面道:“丹枫,把他移放到秘箱中,我此去说不定要到明天才
回来。”
  丹枫应一声“是”,马上就将公孙元波抱起来,随着她走出舱外。
  公孙元波已恢复了功力,身子虽被丹枫挟起,但他随时随地都可以制服丹枫。他可没有
出手发难,口中大声道:“你这一生可曾相信过一个人没有?”
  大小姐在甫道中停步,回头道:“老实告诉你,没有。我永不相信任何人。”
  丹枫向相反的方向走,公孙元波恨不得不再开口,心想:等一会我觉机制服了丹枫,逃
离此肪之后,你便知道自己实在是错f。
  丹枫把他换入一间舱房。公孙元波正要出手,外面却传来大小姐的声音,道:“丹枫,
动作快一点,我有话交代!”
  丹枫应道:“婢子来啦!”她一脚踢在壁上.马上出现一道横长形的秘门。丹枫随即将
公孙元波横着推入去,一面把门掩上,一面道:“你且耐心等一下,我马上送点食物给
你。”
  丹枫匆匆出去了。公孙元波躺在黑暗中,生像是躺在一口木棺材内似的。起初连呼吸也
感到困难,但过了一阵,眼睛不但已适应了黑暗,并且还看见壁间透入极微暗的光线,由此
证明这一处称作“秘箱”的地方,并不是密不通风的。
  说也奇怪,公孙元波登时不觉得窒息了,他自家也哑然失笑,付道:“原来心理的力量
这么大的。我以为此箱密不透气,就感到呼吸困难,但一旦发现不是,顿时又呼吸畅通了,
真是奇怪。”
  外面没有声响,公孙元波谨慎地移动四肢,使血液畅通,以便随时行动。
  虽然目下处身于这样一个狭窄黑暗的箱子中,但是公孙元波的心情已经大为轻松。一来
他已经恢复功力,而对方竟然尚不知道;其次,他昨天已把情报—一老胡为之殉职的——送
了出去。
  这件情报的内容非同小可,乃是皇储集团这一方,推测敌人的一个大阴谋时,其中一个
重要环节的根据。由于这件情报,遂得以证实敌方整个阴谋,从而可以及时布置应付。敌方
的阴谋内容说起来虽是计分曲折,一言难尽,但最后的结果却很简单,那便是置太子干死
地。
  皇储集团已查到不少线索,加上一些可靠的情报,研判之下,晓得敌方有发动一项谋害
太子的行动迹象,而且看来似是在宫内展开。换言之,敌方将假手皇帝,废去太子。
  是储集团估计得出宫中有哪些人可能具有这等力量。自然这些人均是万贵妃支持的太
监,但问题却出在无法确知是哪一个人发动。只知道有一件事迫使此人非发动最恶毒的阴谋
手段以加害太子不可,所以皇储集团动员了全部力量追查内情。他们必须得知详细内情,才
能够对症下药,设法比解大祸,甚至反击敌人。
  在皇储集团这一边,只不过是从种种迹象和情报资料中,推测出这么一个阴谋的轮廓而
已。在证实这件事,实在是既困难而又非得办到不可的。
  公孙元波在接获命令,要他冒险接应老胡时,方始得悉这件事的内幕,所以他现下的确
为了自己完成7任务而感到轻松愉快。个人的安危生死,在完成了这个任务之后,似乎已无
足轻重了。
  他的思绪像风中的游丝飞絮似的,漫无目的地飘扬,突然间停在那个油纸信封、还用火
漆封D的“情报”上。
  这薄薄的一个信封,就是双方不惜动员全部人力、也不惜牺牲一切以抢夺到手的“情
报”,竟不知是什么物事,这是公孙元波感到遗憾的事。
  他寻思道:“据说这件情报可以揭开一个大谜,若是被对方存了回去,则整个事件最要
紧的一环便告中断。唉!越是如此重要,就越耐人寻味。究竟是什么物事?我虽已设下疑兵
之计,但原件能不能平安送达京师,仍然是使人担心的;问题。”
  他这么一想,突然感到不安起来,原本轻松愉快的心情亦为之烟消云散,换上沉重与不
安。
  外面悄无声息,公孙元波侧耳听了一阵,忖道:“现下船只靠泊在岸边,反而不是逃走
的理想时机,但我须得早作准备,以便一有机会马上逃出去,便去协助传递情报的小杜。”
  他小心翼翼地从囊中取出一把小刀,刀锋薄而锋利。他找到一道合适的缝隙,便用刀锋
刺戳。
  很快地那道缝隙已变作足以透过目光略略窥见外面情景的一道小缝。早先虽然也透入微
光,但却无法窥见外面的情景。
  外面是个小舱房,他早先被带入来时已经看在眼中,现在从缝隙中窥看出去,至少可以
知道有没有人在房中。
  此外,他的目光尚可望见正对面舱壁上的一扇窗子。窗户支了起来一半,透入强烈的光
线,还可以听到波涛荡漾拍岸之P。
  公孙元波警然望着那扇窗户,忖道:“窗外就是码头了,我只要蹿得出去,就可回到自
由广阔的世界中。只不知外面有没有人守卫?”但逃走的欲望是如此强烈,因此他禁不住要
尝试一下。
  第一步是设法逃出这个像棺材似的木箱。他伸手轻推一下,从细微的震动中,得知箱门
是掀起的,闩销的地方,自然是靠地面这一边。
  公孙元波暗自微笑一下,忖道:“大小姐未免自负过甚,居然不搜我的身子。不然的
话,我这副特制工具被她搜去了,这刻就无计可施啦!”
  他忖想之际,从囊中另外摸出一个扁扁的长方形铁钾,打开来之后,手指摸索在铺垫着
厚绒的盒内,从一排金属的精巧工具中,选出他需要的。他先用一把薄得无可再薄的钢片挫
刀,找到箱内下方的缝隙,毫不费力就插透过去,然后往中心点,也即是设有闩销的部位伸
了过去。
  直到挫刀边缘碰到阻碍,公孙元波轻轻抽动两下,听到挫刀在金属上挫锯的声音,便确
知闩销必在此处。
  接着他抽出铁刀,从另一头如法炮制,插入缝隙之后,向闩销这方移动,直到碰着闩
销,才轻轻抽铁两下。听到了金属被挫之声,这才停下来,研究下一步用什么手法弄开闩
销。
  他从两边试过当中的闩销之故,便是要确定这个闩销的大小,从而推测出是哪一类的闩
销。
  这是相当精巧复杂的一门技术,因为闩销种类甚多,又随着地点和物体形状而发生变
化,形形色色,是以虽有特制工具,但仍然须推断得正确,手法巧妙,才可以无往而不利。
  他想了一下,由于这是一枚陷入白内的竖立形状的插闩,外面不须加锁,因为箱内之人
既无法伸手出去拔开插闩,亦无法在里面挑起此闩,故此相当牢固安全,除非把箱门撞开,
否则实在是难以弄开。
  公孙元波微笑一下,决定利用钢挫。因为此闩是隐藏在门板中的,故此不会粗大。不过
在挫的时候,仍然有点讲究。但看见他使用这把钢挫,只向内抽拉,以免屑梢跑到外面,被
对方进来时发现。同时抽挂了几下之后,就用另一块具有磁性的钢片,把细屑吸起,都收放
在箱中。一切弄得十分干净,不留一点点痕迹。
  不久,他将工具完全收起。这时箱门的插闩已经挫去十分之九,只剩下那么一点点还连
着。
  幸亏他没有完全挫折,因为不久丹枫就走进来,而且还有紫云。
  她们打开箱门,没有发现异状。一阵饭香肉香,扑送入公孙元波的鼻子中。
  紫云把窗户开起,丹枫则将公孙元波拖出来,道:“公孙先生俄坏了吧?”
  紫云外面吩咐道:“把舱门关上。”
  外面大概是侍卫,应了一声,把门关上了。
  两女将饭菜摆好在几上。公孙元波席地而坐,看看这些精美而又浓香四溢的小菜,以及
热腾腾的白米饭,实在是馋涎欲滴,肚中饥肠咕咕直叫。
  丹枫道:“公孙先生举筷之前,婢子还有一句话奉告。”
  公孙元波不便现出难看的样子,还装出一个微笑,道:“丹枫姑娘请说。”
  丹枫轻轻叹口气,道:“大小姐吩咐说,这一顿饭不能让公孙元波白吃。正与你到饭庄
吃饭,须得付帐的道理相同。”
  公孙元波道:“那也使得,只不知价钱如何而已。”
  丹枫道:“大小姐倒是没有开出价钱,只请公孙先生自行给付。”
  公孙元波沉吟一下,道:“这倒是不易使人满意的难题。如果付得太少,你家大小姐可
能嫌我小气。如果付得太多,她亦不以为是慷慨大方,却在暗中笑我是瘟生。”
  “那怎么会呢?”紫云第一次说话,她见公孙元波一直不瞧她,态度不大友善,故此忍
耐着不开口,直到现在,方始开腔,“只要你付出代价,大小姐必无话说。”
  公孙元波皱皱眉头,不理睬她,向丹枫道:“这样好不好?你去问问大小姐,她要什么
代价?反正她心中有数,晓得我这等浪迹江湖之人,一两天不吃饭,也算不了一回事。”
  丹枫摇摇头,道:“不必去问她啦!”
  公孙元波讶道:“难道你可以代她作主出价么?”
  “什么出嫁不出嫁!我又不是老得没有人要的老姑婆,这婚嫁之事,不用你担心。”
  公孙元波知道她是故意乱扯一气,当目光无意中落在那些菜上之时,肚子却很木争气地
咕咕叫起来。
  丹枫噗妹一笑,道:“你肚已雷鸣,一定很饿了,是不?”
  公孙元波苦笑一下,想道:“这肚子真可恶,一点都不给我面于”
  紫云道:“公孙先生,小婢提出一个问题,你只要回答‘是’或‘不’一个字,就算是
你付了帐,如何?”
  公孙元波并不急于吃饭,倒是很想知道她提出一个什么问题。当下点点头道:“你不妨
说来听听。”
  紫云大为得意,含笑道:“你前天晚上,是不是在城里过夜?”
  公孙元波反问道:“前天夜里?就是我在妓院,第一次见到你家大小姐的那一夜么?”
  紫云道:“是的,就是那一夜。”
  公孙元波考虑了一下,才道:“是。”
  紫云作一个手势,道:“先生请用饭吧!”
  公孙元波怀着疑团,拿起筷子,扒了几口饭,忽然中止,抬头问道:“是不是大小姐预
先吩咐过这个问题?”
  紫云微笑道:“当然是啦!要不然婢子有这么大的胆子作主么?”
  “她这个问题,实在是教人莫测高深。我已回答是在城里过夜,但这个回答,对她有什
么用处呢?”
  紫云道:“这个婢子也不知道了。”
  公孙元波摇头惋惜道:“你家大小姐,实在是才智绝世的才女,可惜天公不仁,让她长
得这么难看。”
  他的目光锐利地扫过两女面上,眼神中没有丝毫惋惜之意,与他说话的口吻完全不相
干。可见得他心中所想的,与他口中所说的,根本扯不拢。换言之,他实是假装惋惜,事实
上却是观察对方的反应。
  由于他这个试探手法用得不着痕迹,是以紫云、风枫二女泞不及防,却同样泛起含蓄的
笑容。
  公孙元波忖道:“如果大小姐真的很丑,她们当然会同意我惋惜之言。但现在看她们的
反应,可见得大小姐并非真丑。”
  公孙元波马上心安理得地开始扒饭。因为他虽是输了一着,但亦捞回了一票。如果不是
捞回了一点,他这顿定难下咽。
  紫云碰了丹枫一下,道:“我瞧我们又出了纸漏啦!”
  丹枫一点不慌,道:“不要急,大小姐已说过,我们若是与他见面说话,必定会吃点亏
的。她既是早就晓得,谅必没有大碍。”
  公孙元波闷声不响,扒完三大碗白饭之后,才摸摸肚子,道:“你们的菜不但烧得好,
连白饭也比别人的香。”
  紫云不禁笑道:“这是你肚子饿而已,我们还时时嫌做得不好呢!”
  公孙元波道:“这样说来,饭菜都是厨子做的,而且这个厨子不是固定跟随着你们的。
进一步推测,这一艘巨船亦不是大小姐私有之物了。”
  紫云瞠目道:“一句话你就猜出这么多的事情,我们只好不跟你讲话啦!”
  公孙元波笑道:“你们办不到呀!试问如果不跟我讲话,又如何能从我口中得到大小姐
想知道的答案呢?”
  丹枫忙道:“我们少跟他阳喀,赶快请他入箱,免得出事。”
  公孙元波皱眉苦笑道:“别这么快行不行?我才吃饱,便要我屈在那密不透风的棺材
里。”
  丹枫道:“不行,跟你在一起,我们的风险太大了。”
  “我不说话就是了,行不行?”
  紫云摇头道:“丹枫说得对,你还是屈驾进箱里去吧!”
  公孙元波无可奈何地起来,走到箱边。
  紫云把箱门掀起,他便自行躺着移入去,接着箱门关起,还有插闩落在自中微响。
  他从缝隙中望出去,但见紫云和丹枫把几上的残饭剩肴收拾好,走出舱外。
  天色尚早,不是行动的时候,所以他极力抑制逃走的冲动,想道:“大小姐的确是才智
盖世之人,所提的问题,平凡得教人无可推测。唉!这大名城人烟稠密,我随便在哪儿都能
藏上一夜而不致被敌方搜出。这是很明显的道理,她自是晓得,但为何还要问我是不是藏在
城中?”
  这个问题,一直到黄昏时,尚未获得答案。而这时船身突然晃摇震动,外面也传来种种
啥喝之声,一听而知是巨妨起航,水手们用气力时的呼叫声。
  公孙元波心中大喜,忖道:“只要此船开行,加上夜色,我定可逃生无疑了。”
  好不容易才熬到天色全黑,公孙元波下了决心;一掌按在箱门上,暗运内力一震,微响
一声,插闩已断。
  他迅即滚出,先跃到门边,侧耳倾听,外面虽有脚步之声,却不是向这边行来。他回身
一跃,落在窗下,当即把窗户略略推开一点,向外窥看。
  冷风从窗缝赌飓灌入来。公孙元波嗅到冷风的气味,便已晓得此船已经在河中驶行,而
目光到处,也恰好看到远处的满城灯火隐约闪耀。那是大名城,相柜已经十余里之遥了。
  公孙元波估计一下形势,更不怠慢,稳快地推开门窗,人已蹿了出去,像一支箭般向水
面疾射。
  当他身形投入水中之时,只发出很小的声音,亦不曾溅起水花。可见得他的水上功夫相
当高明。
  巨炕上没有一点动静,显然公孙元波滑溜敏快的动作未被发现,不过在振顶上悬挂着的
一盏红灯,忽然转变为黄色,并且似乎被江风吹得直晃起来。但大体上来说,不论是船上也
好,岸上也好,都没有一点异状。
  公孙元波在水底潜泅,一口气就出去了四五丈,这才冒上水面换气,同时查看四下动
静。
  冰冷刺骨的河水使他感到麻木,奇寒难当。公孙元波连忙运一口真气透过丹田,激起三
昧真火,顿时驱寒逐冷,四肢百骸均有暖意。
  如是普通的人,在这等奇寒极冻的河水中泡上一下,非得立时冻僵不可。公孙元波虽是
可以运功御寒,但仍然不能持久。
  到得岸边,回头望去,但见那艘巨航顺流而去,已经又驶行了半箭之遥。
  他安心地舒一口气,但觉这一下恢复自由,简直像做梦一般,容易得叫人难以置信。
  在黑暗中,这个英俊的青年抖肩笑了一下,忖道:“我的运气向来不错,虽是濒临死亡
边缘,仍然让我躲过大劫。哈!大小姐你一定想不到吧?”
  此时夜风吹拂过他湿透了的身子,使他机伶伶地打个冷战,连忙暂时收起满心得意欣喜
之情,放开脚步,向前奔去。
  他必须借奔跑以使身体发热,抵御阵阵刺骨的奇寒。同时也顺便找一处人家,看看能不
能借到衣服替换。
  对于大小姐追上来的可能性,公孙元波认为微之又微。因为船只一直在行驶,又是在河
中心,是以两岸的任何地点都可以着陆,完全无法估测。不过他饱受训练,对此仍然不敢大
意,依然机警地时时留意后面的动静。
  大约奔出十余里,到了一处村庄。但见此在倒也人烟稠密,大约在千户以上。高大宽敞
的屋宅,竟有数十家之多。可见得此村相当富裕,或是出过不少显贵人物,方有这许多高大
的第宅。
  公孙元波好不容易找到一家尚有灯光的,过去拍门。果然有人来应,并且如他之愿,给
他换了衣服,供他宿处。
  这等情形并不希奇,不论是素封大户,抑是小康之家,都会时时行个方便,收留过路之
人。
  公孙元波略略睡了一觉,天明时向主人家道谢辞别之后,便匆匆上路。
  他去得很急,中午时分已赶到巨鹿。在巨鹿打过尖,便躲在茅厕中,把靴边的皮面撕
开,从夹层中取出一张银票。之后,他到街上找到一家银庄,兑换银两以及几张面额较小的
银票,就赶到骡马行去选购坐骑。
  要知他虽是身怀武功,练就了陆地飞腾之术,脚程甚快,但这等赶路功夫,只有在晚上
施展才行。如是大白天一路飞奔,自是惹得行旅侧目,这么一来,消息将很快被大小姐手下
打听到,所以他想赶路,只好借重脚力。
  当下策骑急驶,所取的方向正是直指京师。饶是他身强力壮,擅长赶路,但也费了两天
之久,才抵达京师。那匹牲口,已经显出筋疲力竭的样子。
  公孙元波让它缓缓而行,转到宣武门外大街,在一家专卖香烛纸马的店铺门口停住。
  店内出来一名伙计,笑嘻嘻地跟他打招呼,接过缓绳,一面牵马行开,一面道:“林老
爹在里面。”
  公孙元波急急跨入店内。柜台内有个老人,推开手中的算盘,抬头望着这个青年人,含
笑道:“你来得甚快,杜平才到了不够一个时辰。”
  公孙元波瞧着这个红光满面的老人,急急问道:“林老爹,杜平在哪儿?”
  林老爹发出和蔼可亲的笑声,道:“杜乎在后面胡同的木楼上休息。元波你别急,他一
路上很平安,没有一点问题。我们早已仔细盘问过了。”
  公孙元波透一口大气,宽慰地道:“那就好了,我先找他谈谈,回头再来陪您。”
  林老爹挥手道:“好,好,你去吧!”
  公孙元波马上回身出店。林老爹的面色突然变得很严肃,慈祥的眼睛射出锐利智慧的光
芒。
  他寻思了一下,便离开柜台,走到后进的一个房间内。那儿有两个中年人正在谈话,见
林老爹进来,都赶快起来,态度十分恭敬。
  林老爹道:“你们从暗门出去。王义你到后面胡同去,公孙元波刚刚赶到,正前去找杜
平,你的任务是盯着他。”王义面上浮起迷惑之色,道:“公孙元波也会有问题么?”
  “他本人没有问题。”林老爹严肃地道,“但我瞧他匆速惶急,必有事故。要你盯着
他,是瞧瞧有没有人跟踪他。”
  王义这才惶然地“哦”了一声,道:“晚辈晓得啦!”
  林老爹转眼向另外那个中年人道:“陆诚你盯着我,看看什么人会跟踪我,此后你就暗
暗踉定他,一面设法保持联络,以便我及时传达行动的命令。”
  陆诚恭恭敬敬地应了一声“是”,立即与王义一同出去。
  林老爹回到店中,手中已多了一个小包袱,吩咐过伙计看守店铺之后,便走出街上,转
向东行。
  他一直走到西珠市口,购买了一些物事,便回头返店,一路上全不左顾右盼。
  回到店内,他也不走入后进,就在柜台内坐着,劈劈啪啪地打起算盘,继续做账。
  购买香烛纸马的客人,络绎不断。林老爹身子不动,嘴巴不张,就已完全知道外间进行
得十分紧张的行动。
  原来有些购物的客人,乃是他的传信使者,这些客人只需购去某些东西,就代表某种意
思。故此林老爹已知道王义和陆诚两人都有所发现。这些消息使林老爹大为惊心,连忙发出
秘密命令,展开各种行动。
  公孙元波独自奔入后面街上的一条胡同内,曾经在弄口停了一阵,查看有没有人跟踪。
但他此举,不过是训练时的一条安全规则,他不得不这样做,在他心中,却认为不会有人跟
着他,所以他并没有十分仔细地察看,只虚应故事地等了一阵,便回身奔去,走到一扇后园
门口,伸手一推,那木门应手而开。
  在园内靠右方有一座木楼,外形相当古旧了,但在婆婆树影中却有一种恬静宁溢的气
氛,使人愿意进去坐坐。
  公孙元波才走到楼下,上面有一个人探头出栏杆外,向下瞧看,并且叫道:“啊呀!元
波你怎的也来了?”
  公孙元波道:“杜平,你没有睡着?”
  “谁说没有睡着?但你开门之时,这儿的警铃大作,我还不能起来吗?”
  他的话虽然含有埋怨意思,但口气却欢喜而亲切。
  公孙元波很快走上楼去,”一屁股坐在厚暖的椅子中,长长吐一口气,道:“我真是累
坏啦!”
  杜平惊讶地问道:“你也像我一样赶路么?”
  发问的人,年约二十五六岁,年轻貌美的面庞上,有一股坚毅的味道。可见得他年事虽
轻,但经历的事情已经不少,磨练得很成熟。
  公孙元波道:“我真是九死一生,好不容易才逃出魔手,能够与你再见到面。对方可能
就是东厂三大高手之一的无情仙子冷于秋,但又可能不是。因为不论是外人或是她的侍牌,
都称她为‘大小姐’,所以听起来又不像是无情仙子冷于秋呢!”
  他扼要地把经过情形大约说了一说。谈到受诱前来船上以致遇害的伙伴,他的声音中流
露无限悲愤。
  最后杜平问道:“你何以会猜到她是无情仙子冷于秋呢?”
  公孙元波道:“她手段冷酷毒辣,而又高明无比。错非是东厂内的三大高手之一,难道
还有别人这么厉害?”
  杜平道:“好吧!你先洗个脸,我找套衣服给你换上,咱们慢慢研究。”
  公孙元波很赞成这个提议,当即打水梳洗过,又换了一管干净合身的衣服,顿时精神焕
发,与早先真是判若两人。尤其是他此刻换上的是剪裁俱佳、花式大方的流行服装,就像时
下一些贵族公子们一般,单看外表,谁也梦想不到他并非席丰履厚的纨绔子弟,而是日日冒
生命之险、从事秘密工作的年轻高手。
  公孙元波道:“你一路上没有发现什么吧?”
  “没有。”杜平愉快地道,“虽然疲累些,但一切顺利。回头我们一道去轻松一下,如
何?”
  公孙元波道:“你把东西交妥了么广杜平道:“你要我把假的一份交给林老爹,真的一
件放在第二号信箱,对不对?”
  “是呀!你放了没有?”
  杜平道:“我才到达不久,还没有时间出去。”
  公孙元波道:“给我,那是非常重要的文件。”
  “你打算直接交给上面么?”
  公孙元波摇头道:“你又不是不知规矩的。咱们根本见不到上面的人,但早一点交出
去,咱们就早点安心,对不对?”
  杜平道:“好吧!咱们一块儿去。”
  “不,我自己去!”公孙元波坚决地道,“据我所知,你将有新的差事,可能是到南京
某一个衙门当差。所以你趁这机会先休息一下,也许明天我陪你好好地玩一天。”
  杜平耸耸肩,道:“好吧!我真的需要睡一大觉。”
  公孙元波道:“我得写个报告,把经过情形以及我探悉的情报,统统写下来报上去。”
  他找到纸笔,便伏案作书,忽然停下笔构思。杜平起初躺在床上,后来感到无聊,起身
去到案边,看他写报告。
  不久,公孙元波独自下楼,扬长行出胡同。到了大街上,他也不左顾右盼,径向东行。
  公孙元波行得很快,折入虎坊路之后,突然转入一条小弄内。他只进去了一下,便又出
来,雇了一辆马车,直赴阜城门大街,下车后走了一程,忽然从一座衙门的侧门闪入去。
  这道侧门,出入之人不少,而且没有公人盘查。那些出入之人全是一般高低,许多都在
手中拿着土地房屋之类的契约文件。
  公孙元波轻车熟路地转入一条走廊,经过一间公事房时,里面有一个壮年人看见他,顿
时面现讶色,赶快出来。
  他们走到一个没有人的房间内,那壮年人道:“元波,你几时来的?”
  公孙元波道:“我刚到。”
  “有什么事吗?”
  “我想见李三叔。”
  中年人沉吟一下,才道:“为什么要见他?可不可以告诉我?”
  公孙元波道:“本来告诉陈四叔你也是一样,可是我一来很久没有见到李三叔,二来他
是负责行动之人,也许他对无情仙子的事情知道得较为多些。”
  陈四叔皱起眉头,道:“你说得不错,关于无情仙子冷于秋之事,我也不知道,也许他
会晓得,但是三叔他已经……”
  公孙元波吃一惊,道:“他怎样了?”
  陈四叔道:“他已经失踪了五六天之久,为了这件事,上面已下令截断一切关系。现下
连我也找不到人啦!”
  公孙元波诧道:“这话怎说?”
  “我只能等上面与我联络,或者利用信箱,现下找不到他们。”
  公孙元波道:“这样说来,情况很严重啦!是也不是?”
  陈四叔点点头,道:“也许很严重,但每逢发生事故,咱们总是采取这等措施的,所以
说起来并不足为奇。”
  公孙元波叹口气,道:“那么我现在谁也不看啦!”
  “如果你有万分紧急之事,要向上面亲口报告,我或者代你想想法子。”
  “那倒没有紧急事情,只想查问有关无情仙子冷于秋的资料而已。这样吧,我回林老爹
那边等你的消息。如果查得到有关无情仙子的资料,请派人送给我。”
  陈四叔道:“我暂时不与上面联络,你另外想办法与上面联络吧。也许林老爹那边另有
通信方法。”
  “他哪里有呢!我且回去耐心等候就是了。”
  陈四叔道:“你来此之时,路上可有任何可疑迹象?”
  公孙元波摇头道:“没有,不可能有问题的,因为我赶到京师之举,对方决计查不出
来。”
  “我告诉你怎样做:你从后门出去,先雇车前赴西直门外的极乐寺,想法子混到傍晚方
可回去。这样一定可以避免任何危险了。”
  公孙元波点点头道:“好,我这就到极乐寺去。”
  他们从后门出去,公孙元波雇车而去,心中却隐隐感到将有事故发生。
  马车从西直门出去,不久已到高梁桥(后改为高亮桥)。在那时候,每当清明踏青,京
师之人多到这横跨玉泉的高梁桥。夹岸皆是杨柳,垂丝拂水。昔人形容此地景物,说是“绿
树纣守,烟旗亭台,两亩小池,荫爽交匝”。可见春日风和日丽的景致。
  公孙元波对这高梁桥一点也不感兴趣,因为目下天寒地冻,夹岸桃李枯秃,岸边的青草
地枯黄一片,一派萧瑟气象,没有什么看头。
  过桥约三里,便到达极乐寺。但见寺前有数排古柳在寒风中抖索,景色凄清。
  公孙元波打发了马车,步入寺内。殿前的古松在峭寒中依然如故,使人看了,心中大感
安慰。
  他看看四下空寂的寺院,心想:“我为何感到将有事故发生,莫非是家中发生了变故?
还有那杜平向来机警得很,会不会依照我暗暗写在桌上的办法去做?”
  要知他出来之前,曾经写了一份报告。就在写报告之时,杜乎在一旁瞧看。他当时曾在
桌上写了几句话,交代杜平去办。
  他没有入殿,转到寺左的国花堂,那儿以牡丹著名京师。当年士大夫有暇之时,时时来
游此寺,称得上“轮归无虚日,堂拜无虚处”,而袁中郎、黄思之等名士,更称此处略似钱
塘西湖。
  公孙元波刚从一道石砌的拱门行出去,鼻中忽然嗅到一阵熟悉的香气,心头为之大震,
不禁停步查看。
  但见院中一株老树后面衣衫飘拂,竟然有一个女子藏匿在后面。当然她并非存心藏起
来,否则衣袖裙带就不会随风飘拂了。
  公孙元波失声道:“是大小姐?”
  树后忙来一阵冷漠的声音,道:“不错,正是我。”但她仍然站在树后,没有现身。
  公孙元波四下一瞧,确是没有其他的人藏匿伏击,当下定一定神,道:“你自家一个人
露面,未免太托大了。难道我打不过你,连跑也跑不过你么?”“那你就试试看。”她说得
既冷漠,而又大有轻视之意,反而衬托出她的强烈信心。换言之,她似是吃定了公孙元波,
全然不怕他逃出掌心似的。
  公孙元波气往上涌,猛可倒纵,飞跃退出那道拱形石门。他身形落地之后,闪目迅快四
顾,没有人现身拦截,最可怪的是那大小姐也没有追来。
  他剑眉紧紧皱起,打消了逃走的意思,想了一下,举步行过石门,但见树后衣衫仍然随
风飘拂、显然她一步也不曾离开过。
  “你一定派了很多人,在外面设法截击我。”
  “笑话!捉拿一个像你这等微末道行之人,哪须劳师动众?我手下两婢,任何一个都胜
任有余。”
  “她们在外面么?”
  “没有,她们还在船上。”
  公孙元波一忖,道:“这样说来,你当时并不在船上,并且一路尾随着我来到京师的,
是也不是?”
  “不错,你认输不认输?”
  “我能够逃出你的座船,其实也是你故意纵放我的?”
  “如若不然,你能逃得掉么?”大小姐的声音从树后飘送出来,“不过,我仍然得承认
你是机警多智之土,若不是我,别人恐怕不易赢得你。”
  公孙元波苦笑一声,道:“刚才你才把我说得一钱不值,现在又加以赞扬,我真不知相
信你哪一句话的好?”
  “我意思是说,你在我手中,休想玩出什么花样,而且我对付你,并不感到困难。不
过,由于你算得是杰出人才,所以换了别人对付你的话,就大有问题了。”大小姐以冰冷的
声调加以解释。
  直到现在,她的人仍然隐在树后。不过公孙元波敢用人头打赌,这个女子必定是“大小
姐”无疑。
  公孙元波耸耸肩,道:“说来说去,你不过是王婆卖瓜,自赞自夸而已。我现在不得不
认栽了,你无须兜圈子说废话。”
  “哼!我平生还没有跟任何一个男子说那么多的话,你居然不耐烦了?”
  “若是如此,自然是我的光荣。可惜这是无法炫耀的光荣,所以我也不向你道谢啦。”
他一边说,一边向古树行去,又追:“咱们讲了半天,你还没有露脸,为什么呢?怕是有所
畏惧,不敢与我当面交谈么?”
  “站住!”大小姐叱道,“你最好别瞧见我的脸,否则马上就得处死。”
  公孙元波心头又是一震,付道:“原来她以前的面目不是真的,这样说来,她可能长得
很漂亮,则便有可能是以美貌著称的无情仙子冷于秋了。但以前我曾经很小心观察,她的面
部并没有化过装。要是她易容之术,已高明到连我也瞧不出来的地步,那我就不能不服气
了。”
  假如此女真个是“无情仙子”冷于秋的话,公孙元波知道,以她在东厂中能够稳踞“三
大高手”的宝座,当然有惊世骇俗的绝学。因此,他无力逃走,看来是铁定之事了。
  他僵在那儿,进退不得,最后有点尴尬地道:“不要这么凶,我不过去就是了。”
  “你的报告,以及呈送的情报文件,我都看过了,现下在我身边。”
  公孙元波道:“你大获全胜,自是有权踌躇满志。”
  “踌躇满志?不!”大小姐尖锐地道,“恰恰相反,我感到大出意外,而且恨死你
了。”
  公孙元波吃一惊,问道:“大小姐何事如此衔很于我?”
  “你所呈奉的情报,根本没有什么价值,害我白费气力,可能被别人得了大功。”
  “我认为那件情报非常重要,除非像大小姐这种深知内情之人,认为情报中所查获有关
你们那边的组织与事实不符,才没有价值。”
  “你们调查所得的报告非常正确,但那只是地方上一个组织,算不了一回事。我这次出
京,还有别人也出动了。难道是为了这等芝麻绿豆之事,就能够惊动我们亲自出马么?”
  “这话甚是。”公孙元波哺哺道,“我亦早应该想到这一点,正是杀鸡焉用牛刀。这等
小事,当然不须惊动你们。无怪我这次的行动训练,连我也感到希奇。现在我回想起来,好
像是在掩护一件更重大的工作似的。”
  “这话对了,而我居然受骗,不消说得,这件大功定然落在别人手中,你真是把我害苦
了。”
  “对不起,我自家也不知道呢!只不知另外那是一件什么事,值得你们大举出动,连你
也出马了?”
  “告诉你也不妨,那是两面《起居注》,是史官记载皇上那两天的一切言行等琐事。”
  公孙元波点头道:“原来如此。”虽然他表示明白,可是眼中所闪动着的迷惑之光,却
说明他其实并不了解。
  大小姐道:“皇上的一言一行俱有史官行录。在这两页记录中,皇上与两位中贵到过一
处地方,说过一些话。这些言行,足以给这两位中贵招来杀身之祸,假如落在东宫太子手中
的话。”
  公孙元波这才当真明白了,道:“怪不得你们高手全出马了,只不知这两面《起居
注》,如何会传到京城之外?那两位有问题的太监,何不仗近水楼台之便,先将那两页《起
居注》毁去?”
  大小姐道:“史官当时是直书无隐,事后便通知那两位中贵人,只是等到中贵们前往取
阅,欧加以毁灭时,这两页《起居注》竟告不翼而飞。”
  “这两位中资是谁?”
  “你用不着知道啦!”
  “照你的语气暗示,在下今日难逃得一命,所以你才肯说出这么多的秘密。现在为何不
索性也告诉我呢?”
  “好,告诉你就告诉你。”大小姐道:“这两位中贵,正是目前极得皇上宠信的梁芳和
韦兴。”
  公孙元波遗憾地道:“这些误国的奴才,老早都该杀死!”
  大小姐道:“别那么激动。杀了他们两个,还有千百个补上来,仍然是那种样子。你杀
得完杀得尽么?”
  公孙元波冷哼了一声,道:“这些不男不女的鼠辈,统统该死!”
  大小姐“哟”了一声,道:“这话可是当真?那么怀恩呢?他现在是皇宫中地位最高的
太监了,你们不但不想杀他,反而派了不知多少高手,或明或暗地保护他。”
  公孙元波道:“那我就不知道了,当真有这等事么?”
  “照你们的说法,怀恩是公忠之土,但我看也不见得,只不过是由于昔年皇上自叹无子
之时,张敏将太子已在西内长大之事奏闻,而怀恩则在一旁证实。这样,你们这一派所奉的
太子才得见皇上,后来立为太子。换言之,他于东宫太子,有着私下的急情而已。”
  公孙元波现出一副不知相信好还是不相信好的样子。大小姐显然已看见了,又道:“当
然他其后对太子大有维护之功,可是你想想看,如果他与别人都合不来,他能安然活到今日
么?”
  “这话也是。”公孙元波承认道,“至少他须得与万贵妃相处得来。”
  他耸耸肩,想了一下,又道:“我很少听人谈过官中之事,所以对你的话只能存疑,听
在耳中,将来有机会便设法予以证实。”
  “你没有机会了。”大小姐道:“除非你能逃得出我的青霜剑。”。
  公孙元波身躯一震,脱口道:“什么,你使的是青霜剑?”
  “不错,现在你已确知我是谁了,对不?”
  公孙元波道:“如果我不知道,也许尚有一线生机。”
  “对极了,我通自己非下手杀你不可,所以我让你多知道一些秘密。”
  公孙元波突然仰天大笑,道:“你决不是无情仙子冷于秋,你休想骗我。”
  大小姐半晌不作声,等公孙元波笑完之后,才道:“何以说我不是冷千秋呢?”
  “因为你的行事与她不同。”
  “真的?我自家还不知道呢!请问我有哪一点与冷于秋的手法不同?”
  公孙元波道:“虽然我也未见过冷于秋,甚至对她的为人行事所知极少,但我却知道你
不是冷于秋。”
  “冷千秋向来行藏隐秘,天下间见过她真面目之人真是寥寥可数,所以你自称不甚得知
她的事倒是实情,但问题却是你既不甚知悉她的为人行事,又如何断定我不是冷于秋呢?”
  “我告诉你吧!将来你便可以装得像一点了。”公孙元波道,“试想她自为东厂的三大
高手之一,世间已传扬开去‘无情仙子’的外号,则她为人与行事自然极为冷酷无情,心肠
之硬,定是天下有名了。因此她如果要杀一个区区如我之人,何须想法于迫使自己不能不下
手?难道她心肠如此之软,还能博得‘无情’的外号么?”
  这一番理论虽是很浅显,但却极为坚强有力。
  大小姐沉默了片刻,才道:“只有这个理由么?”
  “刚才说的是最主要的理由,其他例如你不敢露面出来,也不亮出她独门的情霜剑’,
只用空言暗示说你是无情仙子冷于秋,用心就很明显了。”
  “就算你完全猜对了,只不知我这样做法有什么作用。你还说是很明白,而我却看不出
有什么作用。”
  “笑话,你只好去骗骗别人吧!我公孙元波虽然只是一个小人物,但自问还不笨。我虽
是不知道这个消息传出去之后,我指的是‘无情仙子冷于秋出马’这个消息传到我方之人耳
中后有什么作用,但却你是在设法哄骗我传此一消息。”
  “你人都死了,还传什么消息?”
  “不,你知道我方有一套特创的通讯方法,我只须在你出手之前留下一点记号,事后我
方之久就会晓得我是被什么人所杀。”
  “这话倒是说得有理。”大小姐冷冷嗤嗤笑道,“你既然窥破了我的用心,一定不会留
下那些记号啦?”
  “当然不留下记号。”
  “那很好,你先瞧瞧我的兵器吧!”话声中一道寒光从树后飞出来,“刷”的一声插在
地上。
  公孙元波脚边的地面俱是大块的古老青砖,质地坚固,可是这道寒光插入地上时,好像
以快刀插入泥土中一般。光华敛处,但见那是一柄形式古雅的长剑,剑身泛出一履蒙蒙的青
气,好像比一般的长剑稍稍窄了一点,所以一望之下,已知此剑非是凡品。
  公孙元波登时感到一阵寒气侵袭腿脚,可见得此剑名为“青霜”,实是名实相符,当真
有霜寒之感。
  他立即立马作势,这样他的手随时随地可以捞到剑把,攫夺此剑在自己手中。
  树后的大小姐仍然没有现身出来,只道:“怎么样?现在相信了没有?”
  “还没有。”
  “此剑不是冷于秋的青霜剑么?”
  “听说青霜剑寒气如冰,又有蒙蒙青光,剑身略窄,这些征象都证明此刻不假,但是剑
是剑,人是人,不能说此剑在此,她冷于秋也就在此。”
  “你真是太愚昧无知了。以冷千秋这等身份名望,她的随身兵器,焉能落在他人手
中?”
  “假如落在他人的手中,便又如何?”
  “如果发生了这件事,冷于秋便不能再混啦!”
  公孙元波道:“说来说去,你还是自认为无情仙子冷于秋,对也不对?”
  大小姐道:“我正是冷于秋。”
  “好,那么现下你的随身兵器已落我手。你如果真是冷于秋,今日只好认输,求我交还
此剑。”
  大小姐冷笑道:“此剑何曾在你的手中?它不是插在地上么?”
  公孙元波微微笑道:“但是我一伸手就可攫得此剑,不管你身法多快,本事多大,亦无
法及时拦阻,我可有说错?”
  “你错了!此刻是我随身多年之宝,永远不会落在他人手中。我这话信不信由你,但我
却是警告过你了。”
  公孙元波道:“事实胜于雄辩,我们不妨赌一赌,看看此剑你能不能夺回去?”
  大小姐道:“我们之间,没有什么可赌的。”
  公孙元波道:“那也不见得。在下的性命,虽然在大小姐眼中,已经是捏在掌心,是以
在下的待毙之身没有打赌的资格。可是在下的脑袋里面,仍然有些东西具有相当价值,你纵
然把在下的性命取去,但这脑袋中的东西你仍然得不到,除非我愿意说出来。”
  大小姐大概是考虑了一阵,才听到她的声音,道:“你打算怎样赌法?”
  “在下如果赢了的话,所要求的只是一条性命。”
  “可以,但你拿什么交换?”
  “你不是急于夺回那两页《起居注》么?我可以给你一条正确的线索。至于你能不能得
手,那是你自家的事。”
  大小姐沉吟道:“我怎么知你的话是真是假?”
  “你只好相信我啦!不然的话,你根本就无从下手,还不是一样,,,“好,我们把话
从头说清楚,假如我夺不回青霜剑,就不得取你性命。如果我夺得回来,你就把线索告诉
我,是也不是?”
  “正是如此。”大小姐发出怒牌之声,说:“呸!你这可恶的东西,真是满口胡言乱
语!试问假如你能不被我夺回青霜剑,我如何还能杀死你?我既不能杀死你,你还何须与我
打赌?”
  公孙元波道:“这种打赌法,于你无损,于我有害,‘你应该不作声,赶快动手才
是。”
  大小姐的确感到迷惑了,道:“诚心想把线索告诉我么?”
  “不,我诚心自救,只望不死而已。”
  大小姐很生气地道:“我出来啦!”
  “你请吧!在下先瞧瞧你的真面目再说。”
  大小姐果然从树后移出身子,面庞霎时已完全呈现在公孙元波眼中。但见她面上那个弯
曲如鹰钩的鼻子已经不见了,剩下的是五面朱唇,明眸皓齿,长长的眉毛斜飞入鬓,当真是
好一个美人胎子。
  她虽然长得甚美,但神态冷峻,目光锐利,使人感到她冷若冰霜,不可侵犯亵读。
  公孙元波一怔,道:“你那冷峻的神情,已证明你当真是无情仙子啦!"
  冷于秋面色沉寒,道:“你现在才相信,已经太迟啦!”
  公孙元波仍是那个姿势,随手就可拔起地上之剑,不过他却没有动手,以很有把握的口
气道:“你可是相信你必能从我手中夺回此剑此?”
  冷于秋道:“不错,你还要说几遍?”
  公孙元波道:“咱们先把话说明白总是好的。你亦不在乎多费这一点点唇舌呀!那么在
下再请问一句:如果你不能从我手中夺回此剑,便不许伤我性命,对也不对?”
  冷于秋道:“我不知为何与你说个没完没了,我一辈子说的话,加起来也比不上今天说
的多。”
  公孙元波坚持谨:“你须回答在下的问题。”
  冷于秋道:“好啦!我如夺不回青霜剑,便不要你性命。”
  公孙元波仰天大笑,意甚欢畅。“无情仙子”冷于秋顿时泛起了“中计”的感觉,不禁
为之愕然。
  公孙元波好不容易才停止了笑声,道:“大小姐请出手夺剑吧。”
  冷于秋道:“我任何时候都可以出手,你先把剑拿起来。”
  “假如我不取此剑呢?”
  “你不取剑?”
  “是的,在下碰都不碰此剑一下,你亦不能伤我性命。因为咱们讲得清清楚楚,明明白
白,你须得从我手中夺回此剑才行,请注意‘在手中’的字眼,假如不在我手中,你报本不
算是夺回去。”
  冷于秋道:“这是卑鄙的说法,我事实上的意思不说自明。”
  “你大可以毁约出手,但如果要凭理由的话,你必须从我手中夺去此剑才行。我一日不
取此剑,你一日不能伤我性命。”
  冷于秋道:“假如你以卑鄙的狡辩手段对付我的话,我也有我的法子。”
  公孙元波道:“不管你有什么办法,但总之不得伤我。”
  冷于秋道:“不错,我不伤你,可是我可以囚禁你,可以拷打你,亦可以叫别人杀你,
我自己不下手就是了。”
  “那不行,这是出于你的意思,等如毁约一般。”
  “好,就算我不能叫人杀你,但我总可以修理你啊!我将你囚禁于厂中冰雪的窖内,二
十年后,你已折磨得变成衰翁了。”

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