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第23节 修炼神功
司马翎《玉钩斜》
第二十三章 修炼神功

  屠双胜道:“你日子过得如何?还快乐吗?”
  房七姑道:“我想不出一件不快乐的事。老王爷考虑得很周到,连我们的游伴也安排
好。你想想看,我们人人无忧无虑,整天嬉玩……,,屠双胜羡慕地道:“啊!你一定很快
乐,而且直到现在,你还不知道人生的忧患艰困,你真是太有福气了。”
  房七姑道:“我们也不是不懂人生的种种忧患艰困,甚至比任何人都懂得多些,你信不
信?”
  屠双胜摇头道:“这如何可能?你根本没吃过苦。”
  房七姑道:“我们吃的苦头,你做梦也想不到的,不过我们现在不谈这个,你还是把心
思气力留着,看看怎生逃出这片沙漠吧。”
  他们的谈话至此结束,因为她的按摩工作也完成了。屠双胜站起身,但觉完全复元,当
下向她施礼道谢,接着又道:“在下走啦!”
  房七姑道:“请吧!”她发现对方眼中露出迷惑的神色,便又道:“你有什么疑问,现
在提出,以后就没有机会了。”
  屠双胜道:“好,在下有两个疑问:一是你刚才按摩的手法十分精妙,只不知是从何处
学到的?叫什么名称?二是你说你受过苦,请问受的是什么苦?”
  房七姑道:“我本来不想告诉你,但其实没有什么关系。你的疑问其实只有一个答案,
那就是我曾经做过两年的娼妓,我的按摩手法和受的苦,都是在沦落风尘时获得的。”
  屠双胜确实感到难以置信。他望着她秀丽的脸庞,还感觉得出她那种高贵的风度。像她
这样的一个人,会是火坑中的残花败柳?“我发誓没有一句假话,整整两年之久,我在青楼
卖笑,受尽了你们男人的肮脏气!”
  她话声忽然中止,因为她发现屠双胜眼中有十分痛心和愤然的光芒。
  她耸耸肩,道:“你走吧!再耽误下去对你更不利啦!”屠双胜默然转身牵马离去。房
七姑一直望着他,直到他背影消失于远处的沙丘那边,才走到马车的另一边,伸手一托,那
辆双轮马车登时掀起,恢复双轮落地的正常位置。她随即把辕杆驾在马背上,结束停留,随
时可以驶行。
  天边尚有余晖所反映的霞彩,可是屠双胜忽然觉得光线骤然暗淡下来,劲风吹刮起的沙
子打在脸上,感到刺痛,可见得风力已在加强。
  浑身乌黑的“小黑炭”低低嘶鸣着,步伐颠蹑,大有走不动的样子。
  屠双胜停下来,伸手拍拍马颈,道:“你怎么啦,支持不住了吗?”
  小黑炭发出哧哧的喷气声,四蹄掀扬。
  屠双胜一愣,喃喃道:“噫!你竟是很烦躁不安,不愿再走,待我看看是什么缘故?”
  就在他说了几句话工夫,突然发现四下都昏黑了,强风吼啸之声也越来越刺耳。
  屠双胜惊讶地望望天色,心想可能沙漠中的天色说黑就黑,不过这风声强劲得透着古
怪。但他必须迅速逃出沙漠,越快越好。小黑炭不肯举步,实在令人伤脑筋,除非他舍弃了
它。
  舍弃这匹相依为命的坐骑的念头,毫无保留地被他屏出心头。
  他记得左前方有座沙丘,那边正好是背风所在,当下提高声音,道:“小黑炭,咱们到
那边去避避风。”
  等到他在背风的沙丘下面找妥位置,让小黑炭躺下时,这才突然惊觉不对,这样岂不是
决定不走了么?他耸耸肩,也盘膝坐下,说道:“等天亮再走,反正风大天黑,不小心就会
弄错了方向。”
  风声越来越凄厉刺耳,沙子像无数小针似的。他侧耳静静地倾听着,陡然间一些模糊的
往事闪掠过心头。
  他用力地排除这些感觉,收摄一下心神,重新对强劲得有逾寻常的风力加以考虑。这等
强风在沙漠中虽然不算得少见,但把陡然变黑的天色,还有房七姑所说的话加在一起,显然
就另具意义了。
  她凭什么认为他走不出这片沙漠?既然不用人力,那么只有天然的力量可以阻止他了。
  他恍然大悟,一面更小心地倾听风声,看看跟一般的强风有没有什么不同?事实上他用
不着多费脑筋,因为风声越来越凄厉刺耳,很快就到达了可怕的程度。
  屠双胜已确切地知道这是一场暴风。在沙漠中这种风暴最可怕,不但可把人畜卷上半空
摔为肉酱,还时时会把整座的沙丘刮掉,而在另外的地方平添无数新的沙丘。不幸的人畜往
往被活埋在小山似的百万吨黄沙之下。
  他面临最大的危险就是这一点。如果是在白天,还可查看一下暴风的情况,设法避开正
面;目下四面一片漆黑,他只有等候命运之一途。
  突然间光亮一闪,屠双胜惊讶得差点跳起来。火光,那不是表示有人了么?火光又是一
闪,已到了距他数尺左右。只见房七姑拿着特制的火折,火光虽是一晃还灭,但仍然看得见
她后面的马匹和马车。
  一阵清晰而细微的声音传入他耳中,道:“屠双胜,让两匹马躺在一起!”
  屠双胜站起身,强风刮得他不能不沉气使劲才钉牢在地面。他一步一步行去,同时也用
传声之法,说道:“你算有本事,竟知道在下躲在此地!”
  他们把马匹安排好,又把马车侧放地上。据房七站说,这样可以减少暴风袭击的威力。
  房七姑钻入车内,传声道:“屠双胜,你也进来吧!”
  屠双胜紧挨着车子旁边坐下,应道:“不用啦!在下就在外面躲一会,谢谢你的美
意。”
  房七姑半响没作声。屠双胜虽然没有法子看见她的样子,但仍然隐约感到她好像很不高
兴。
  但她不应该责怪他,这是守礼节的行为,谁可以对守礼的行为加以谴责呢?不过也许她
是为了自尊受到损害而生气,像她这等身份,又是在敌对的情势之下,她的邀请居然没被接
纳,当然可以唤怪。
  “房七姑娘,在下乃是鄙野莽夫,衣衫污秽,目下能在您车子旁边躲风,已经是天大荣
幸了,岂敢不知高低轻重地到贵车上呢!”
  “不要说啦!”她不耐烦地说,“这场暴风最少要刮到天亮。”屠双胜道:“到天亮之
后,在下还可以走么?”
  房七站道:“天亮之时已是另外的一天。你若是还在沙漠之内,就得履行约定,把秘密
告诉我。”
  屠双胜长长叹一口气,不过这时狂风呼啸,大量的沙子吹乱在车身上,发出骤雨般的响
声,所以他的叹声完全淹没在狂风沙之中。
  车厢内不但没有风沙,而且还可以坐卧得十分舒服。原来这辆马车的里里外外都经过特
别设计,专门对付沙漠中可怕的风暴。
  坚固沉重的车身横卧在沙堆中,稳如泰山,不怕风沙侵袭,柔软的垫子,温暖而舒服。
  房七姑躲着不动,睁大双眼,凝视着黑暗的车顶。她脑海中一晃闪过公孙元波俊秀的面
影,但旋又泛起了屠双胜凶悍威严的脸孔。
  她认为屠双胜很有性格,胆勇过人,是她平生罕见的男人,不过他为何不肯上车?他不
愿接近她么?“屠双胜,你可是睡着了?”
  屠双胜应道:“没有,在下睡得着才怪哩?”
  他很希望她不要跟自己说话,让他安静一阵,然后,他将悄然投身于暴风狂沙之中,不
留一点痕迹。
  “你到车上来!”房七姑道,“我有话问你!”
  屠双胜道:“在下不敢亵读姑娘。”
  房七姑怒声道:“是我叫你的,何亵读之有?”
  屠双胜坚持道:“不,在下在这地洗耳恭听就是。”
  房七姑沉吟了一声,道:“我做过娼妓,是不是为了这缘故?”屠双胜忙道:“七姑娘
别这么说,在下的心目中,你如仙女般高洁,绝对不是为了那个。”
  房七姑怒道:“胡说!你口是心非,分明是嫌弃我的身世。”屠双胜道:“假如七姑娘
信不过在下的话,在下马上割下头颅奉上,以表此心!”
  他话声嘎然而止,手按刀把,只等房七姑说一声“不相信”,就真个拔刀割头表白此
心。
  要知他自知天亮以前无法出得沙漠。他除非耍赖,不然的话,就得说出“秘密”,所以
他决定进入暴风沙中,让大自然的力量毁掉自己。由于他已决定一死,所以拔刀割头之举,
在他根本不是难事。
  房七姑一听而知这个男人不是说着玩的,当下没作声,免得屠双胜当真把人头双手送上
来。
  她现在记起的是他眼中表现出无限痛心的神情,那是当她告诉他曾经当过两年娼妓之时
的反应。
  “屠双胜!”她忍不住叫了他一声,其实没有什么话要说。
  屠双胜应道:“什么事?”
  房七姑考虑一下,才想出话来说,道:“你是堂堂的男子汉大丈夫,视死神如同无物。
像你这种人,不会赖帐吧?”
  屠双胜道:“当然不会。”
  房七姑道:“那么,到天亮时,你便要说出你们的秘密了。
  你怎生是好?因为你们不惜一死来保持秘密的呀!”
  屠双胜道:“在下也不知如何是好?”
  房七姑道:“我提醒你一声,如果你现在自杀,就跟赖帐一样了,因为我们讲好的,你
若是输了,不许一死了事!”
  屠双胜生像被人当头一棒,打得头昏脑涨。照她这样说,他竟是连悄悄步入暴风沙中也
不可以了。
  唉!这个美女为何硬要榨出他们的秘密呢?这些事情根本与她无关,甚至于与天下任何
人都不相干。她简直已将他逼得走投无路,连寻死也有所不能!
  “屠双胜!”她的声音又传入他耳中,“进来吧!我得瞧着你才放心。”
  屠双胜长叹一声,左手用力扯拔胡子。
  房七姑又道:“你放一百个心。我虽是当了两年娼妓,数以万计的臭男人想玷污我,但
是我应付有方,至今还是处子之身。
  你信不信?”
  他信不信是另一回事,但她这种奇怪的情况却使他觉得诧讶和好奇起来,当下忍不住问
道:“你可是使用武功,使人无法亲近你?”
  “那倒不是。”房七姑道:“假如你想知道,那就到车子里面来。”
  屠双胜迟疑了一阵才站起身,迅即爬入车内。房七姑让他在身边坐好,霎时间,屠双胜
但觉暴风狂沙的声音减弱了很多他们已无须再运内功逼出声音传送到对方耳中,只消用比平
常较高的声音就可交谈了。
  房七姑和他对面而坐,先打着特制防风火折,点燃了一盏小巧的风灯。车厢内登时一片
明亮,这两人又相距只有咫尺之遥,都能把对方的眉毛一根根数出来。
  她泛起一个可爱温柔的笑容,道:“你真难请啊!我一辈子还没有这样请求过男人
呢!”
  屠双胜歉然道:“很对不住。唉!在下一身的沙尘,把这里面都弄脏啦!”
  房七姑道:“不要紧,在沙漠中希望身上没有沙尘,简直像是掉在河里希望身上不湿一
样,办不到的……”
  她提到“河”,便想起水,当下拿出一个银水壶递给屠双胜,道:“喝一点?”
  屠双胜摇头道:“不用了,谢谢你。”
  房七姑奇怪地瞧着他,道:“你怎么搞的?怕这水中有毒么?”屠双胜笑一声,道:
“若是水中有毒,在下求之不得!不,在下只是不渴,并无其他。”
  “好吧!”房七姑自己旋开盖子,喝了两口,又道:“你比大姑娘还要腼腆扭捏,怎么
搞的?”
  屠双胜游目打量车内,但见颜色淡雅,装饰得十分精美。他感慨地道:“在暴风中,令
人不禁感到这儿比皇宫还要舒服。”
  房七姑道:“刚才我们谈到什么地方?对了,我沦落风尘的经过。你知道我们都是被安
排到那种地方的,但却是清倌人,卖笑不卖身,不过,你当然也知道,所有好色的男子都是
一副样子,越是不卖身,他们就越有兴趣,简直是平方百计地想把我们弄上手,真是防不胜
防!”
  她摇摇头,用不满的声音说出对男人的感想。
  屠双胜恳切地道:“你只看到男人的一面。要知大凡到青楼买笑的男人,都是抱着同一
的目的而去,当然是那副德性了。事实上男人也尊重女人,并且只肯真正地去爱受他尊重的
女人。在秦楼楚馆那种地方,你找不到‘尊重’这两个字的。”
  房七姑点点头,深深感到这个男人的内心十分有深度和灵性,但却被他外貌的剽悍所掩
盖。
  屠双胜道:“俗语又说物以类聚。有些粗俗的人成群结队的,你处身在他们当中,也永
远找不到‘尊重’这个字眼。他们喜欢说轻薄的话,还动手动脚占你的便宜,炫耀他们的财
富房七姑同意道:“对极了,但有些女孩子却愿意与这些人为伍。这大概是虚荣心吧?”
  屠双胜道:“这咱就不知道了,咱从来不了解女人的。”
  房七姑道:“我却知道,她们有些是虚荣,有些是不甘寂寞,有些是寻找刺激!我认为
我们女人天性中都有着下贱的倾向!”
  屠双胜道:“你说得太过火了,咱虽是门外汉,但知有些女人不是这样的。”
  她耸耸肩,正要说话,突然一阵特别强烈的风声号啸而至,马车也感到摇撼,情势显然
十分危险。她因此打断了话题,侧耳倾听。
  这场风暴好像永远不会停止一般,声势骇人,后来有好几次剧烈地摇撼着马车。屠双胜
每次都以为车子支持不住,将要被狂风卷上半空。每当他有这种感觉时,反而不知不觉中泛
起宽慰的神色。
  他们很久没有说话,各自沉浸在自己的思想中。
  不知过了多久,房七姑喃喃道:“唉!天还不亮,好像永远不会天亮似的。”
  她的焦灼惊动了屠双胜,讶道:“是不是怕车子支持不下去?”
  房七姑道:“你放心,绝对支持得住,我只是急于想听听你的秘密而已。”
  屠双胜道:“在下的秘密不值得姑娘这般关心啊!”
  房七姑道:“你好几次都希望暴风卷走马车,可见得你真是恨不得以一死来保持秘密。
正因如此我更想知道。”
  屠双胜道:“在下也许会失信背诺,自行了断的!”
  房七姑道:“你不会的。纵然你这样做,我也不会停止追查你的秘密。我发誓在有生之
日,一定要弄个明白。”
  他们又很久没说话,突然间风声完全停止。
  屠双胜从沉思中惊醒,迅速拉开窗帘向外面查看。但见无垠黄沙已经把车子掩埋了一大
半,此外,那两匹躺在一起的马匹都不见了踪影。
  他愣了一下,却化悲为喜,因为“小黑炭”已活埋在黄沙中,此一悲剧,毋宁说是一种
解脱。
  他同时又发现一件事,那就是他能够如此轻易地看清四下的情形,敢情已是晨曦降临,
黑夜已逝。
  房七姑道:“很抱歉,两匹牲口都理在沙子里啦!”
  屠双胜道:“在下的脚力已经负了内伤,像这样了断也好。”房七姑道:“天色已经亮
啦!你……你该履行诺言了吧?”
  屠双胜道:“在下已经再三想过,实在不能透露秘密!”
  房七姑出乎意料之外的轻松,还笑了笑,才道:“我知道,那你打算怎么办呢?”
  屠双胜道:“你不见怪的话,在下便就此告别!”他毫无犹豫之色,仿佛此去另一个世
界,乃是一件赏心乐事一般。
  房七姑道:“你实在很了不起,能做到别人不能做的事。我若是再对付你,那就太不够
意思了。”
  屠双胜恭容道:“你也是很了不起的姑娘!”
  房七姑摆摆手,温柔地道:“好啦!你去吧!恕我不能相送了。”
  屠双胜点点头,推开车门,轻捷地跨出车外。
  房七姑侧耳聆听着一切声息。不久,她听到利刀砍在血肉上的“咧”的一响,接着又传
来重物倒地时的声响。
  她深深叹息一声,感到这世界上很多的事情都没有法子了解,她也不想了解,不过,能
够使屠双胜毫不迟疑放弃生命的原因,她却下了决心弄个明白,定要解开这个谜方能甘心。
  黑沉沉的石牢中,渐渐有了光线。虽然这些光线很微弱,石牢内仍然相当的黑暗,但在
久锢于此的人看来,却已明亮得有如白昼了。
  “又是一夜过去啦!”步无影哺哺地说,眼睛仰视着高处那一团光线。由于这一点点天
光射入,所以他能够得知白天和黑夜的更替。“已经过了七天啦!但还不知屠老大的凶吉如
何?”
  他这七日七夜,想的只是屠双胜有没有逃过森罗宫的追捕?当然他并不只是空想,还趁
那申四姑每日送两次饭的机会,设法向她打听。
  申四姑一早就透露过追捕屠双胜的人是房七姑,根据她的口气,房七姑不但是森罗宫高
手,同时才智过人,故此屠双胜绝无逃命的机会。
  她每次送饭来,,看见步无影只动了一点饭菜,甚至时常连一颗饭都不吃,便往往讥笑
他,叫他早点死心,不必穷紧张担心那屠双胜的死活。
  但在急行客步无影来说,屠双胜的生与死,在私情上并没有多大影响,但在公事上却万
分重要。屠双胜若是逃得掉,他便没有什么可担心,生命亦没有足以留恋的,他可以早早解
脱!
  若是屠双胜逃不掉,他除了一份哀悼之外,还得挑起重担,设法逃出此地,把燕云十八
铁骑被歼灭的经过报告回去。
  这个责任不问可知十分艰巨,况且以后还得继续活下去,活在世间和活得长久些。别人
是求之不得的事,但他却认为是无比痛苦。
  在黑暗中的无名白发老人没有丝毫声息,但步无影感觉得到他炯炯的眼睛一直注视看自
己。
  步无影不想跟老人说话。因为他们一谈就得扯到逃出此地之事,而他却认为最好能够不
逃。换言之,屠双胜如是逃出敌人追捕,他就可以不必逃生了。
  直到近午时分,上面响了一声,小洞口的石板打开,伸出一个人头,长发披垂,望向下
面。
  步无影等她目光射到自己,才道:“申四姑,在下在此。”
  上面飘送下来一阵刺耳笑声,果然是申四姑的声音。
  步无影等她笑声停住,才道:“有什么事值得你这样开心的百”
  申四姑道:“因为房七妹回来啦!”
  步无影心头大震,但表面上仍装出从容镇静之态,冷冷道:“房七姑回来又怎样?不见
得已经把屠老大收拾了?”
  申四姑道:“当日老王爷派她出去之时,固然没提到非完成任务不可的话,不过……”
  步无影当然想知道内情,是以忍不住问道:“不过什么?”
  申四姑嘶声道:“不过本宫有一条严厉规矩,凡是老王爷的命令,如果不能完成,就不
许回宫!”
  步无影一怔,道:“若是如此,房七姑的回返,岂不是表示她已经完成任务了么?”
  申四姑道:“不错,你真聪明啊!”她发出吃吃的讥笑声,使人听了十分难受。
  步无影仰天长叹一声,突然感到全身软弱乏力,禁不住挨着墙壁,头颅无力地仰靠着后
面的石壁。
  申四姑爆出一阵得意和恶毒的笑声。这几天以来,步无影的倔强以及使她生气的言语,
已经让她积了一肚子的恨火,现在她可得趁这机会尽情发泄了。
  她越是表现得快活畅意,步无影就越发相信她没有说谎,因为如果是假的话,她不可能
这般真情流露的。
  换过了饭盒之后,申四姑的头缩回去消失了。
  白发老人取过饭盒,津津有味地开始唤吃。
  他连一眼都不看瘫坐在墙下的步无影,好像这儿只有他能够存在似的。
  步无影颓丧了好久,终于长长叹一口气,决定了自己应该怎样做。
  第一步自然是跟这个无名白发老人打交道,因为他说过有法子逃得出这座三光狱。
  第二步才是怎样逃出这一片沙漠,并且使森罗宫之人追不到,好把消息送回镇北镖局。
  他起身走到白发老人面前,道:“老前辈,您看申四姑的话靠得住靠不住?”
  白发老人冷淡地看他一眼,道:“不知道,但这个女的不是擅于说谎的人,大概不会讲
谎话。”
  步无影道:“是的,在下也这么想。”
  白发老人已吃过中饭,用一根细骨头剔牙齿,喷喷有声。他似乎对步无影已完全失去了
兴趣,连多看他一眼也不大愿意似的。
  步无影想了一会心事,忽然感到对方的冷淡,当下率直地问道:“老前辈,咱们逃走的
事如何了?”
  白发老人淡淡地“嗯”一声,道:“这儿很好,每天的饭菜还真不错。”
  步无影心一沉,道:“老前辈的意思是—……”
  白发老人道:“这儿只有两件事不好。第一是没有热水洗澡,害得我老人家几十年下
来,脏得比一头猪还甚;第二件是没有人可以说话。好在这一点现在已改善了,有你作伴,
我老人家不出去也罢!”
  步无影忙道:“但老前辈你起先很想逃出去的呀!”
  “起先是起先,现在是现在?”他又说:“其实呢,我现在也不反对逃出去。”
  步无影这才透一口大气,道:“那么咱们设法逃出去吧!”
  白发老人瞪他一眼,冷笑道:“说得容易,有什么法子逃出去?”
  步无影道:“老前辈不是说有法子么?”
  白发老人道:“从前是有的,现在不行啦!,,步无影大为着急,问道:“为什么?老
前辈可不可以告诉我?”白发老人道:“没什么,不行就是不行!”
  步无影回想他从前说过的话,突然大悟,不觉暗然失笑,当下也不作声,转身行开。
  他多日以来为了屠双胜的命运未卜,所以不思饮食。现在有了结论,反而心情放宽,于
是忽然觉得饥饿.便拿起饭盒,开始进食。
  这一顿饭他感到十分美味,不久便一扫而光,还觉得不大够他。
  步无影摸摸肚子,舒服地透一口气,忽然觉得有异,转眼望去,果然碰到白发老人惊讶
的目光。
  一顿饭吃了七个馒头,根本算不了一回事,何况他体格魁悟,又是修习武功的练家子,
含量不大,那才足以令人奇怪。
  他耸耸肩,懒得说话,同时也感到困倦了,正好趋吃得饱饱之时睡他一觉,做个春秋大
梦。
  “等一等,步无影。”白发老人看他躺下去,连忙叫住他,“等一下再睡,老朽有话问
你。”
  步无影道:“老前辈要问就问吧。其实咱们时间多得很,何必急在一时?”
  白发老人道:“你为何忽然抛开了心事,又大嚼了一顿,莫非逃不出去反而使你安
心?”
  步无影坐起来,道:“逃不出此地的话,在下烦心还来不及,哪有安心之理?”
  白发老人道:“但你的表现,显然是放心了啊!”
  步无影沉吟一下,道:“在下若是说出来,老前辈别见怪才好。”
  白发老人一叠声地道:“不怪你,不怪你!”
  步无影道:“好,在下说了。事实上在下是认了命,所以暂时不去烦心。反正有的是时
间,慢慢地想办法逃走也不迟他停歇一下,又道:“在下认命之故,便是忽然醒悟您老人家
根本没有法子逃走,起先的话,都是寻开心而已!”
  白发老人怒道:“哼!你竟敢说老朽我打诳骗人么?”
  步无影道:“老前辈,咱们先讲好不生气的,对不对?”
  白发老人没话可说,怔了一下,道:“不错,我不能生气,但我告诉你,逃出这座三光
狱,只有老朽的法子行得通。”
  步无影的确打心中不信,便笑一笑,微微道:“好,在下等会再向老前辈请教,目下待
在下睡一觉吧!”
  石洞内迅即静寂无声,不久,步无影开始呼噜呼噜地打鼾。
  白发老人倾听了一阵,暗暗皱起眉头。
  直到步无影回醒时,他首先望望半天里的那个洞口,但见天色已微微昏暗,心知自己已
经睡了半天。
  他们在这个地方,根本没有盥洗的设备,所以步无影只有一件事,便是肚饿觅食。起身
一看,食盒已经换过了,可见得申四姑已来过一次。
  白发老人看他狠吞虎咽地把食盒内所有饭菜一扫而光,忍不住道:“步无影,你下回不
妨要求申四姑给你多装点,你还没有吃饱吧?”
  步无影走过去,躬身道:“老前辈,在下实是饿急啦!所以失礼得很,竟没有向您先打
招呼。”
  他在老人面前数尺左右跌坐下来,又遭:“肚子饱不饱是小事情,能不能出去才是要紧
之事。在下若不是为了恢复体力,真懒得多吃呢!”
  白发老人道:“你恢复体力又有何用?你有什么法子出去?”步无影摇摇头,道:“现
在还不知道,在下总能想出一个方法的。”
  白发老人晒道:“你想吧,我不打扰你了。”
  他说完了这句话之后,果然足足过了三天,还未开过腔。
  步无影则整天瞪大双眼,呆呆地想。他也乐得白发老人不打扰他,所以第四天的中午,
他才第一次开口,说道:“老前辈,这座三光狱无懈可击。在下已想破了脑袋,还没有一点
头绪。”
  白发老人晒笑一声,道:“你放弃再想了,是不是?”
  步无影道:“是的,在下这一辈子只好老死此地了!”
  白发老人道:“就跟我从前的想法一样。四十多年来,我都在绝望中过日子。”
  他突然发出狞厉的笑声,笑得前仰后合。步无影猜想他必是刺激过度,所以精神失常
了,便不加理会,等他自己渐渐冷静下来。
  昏黑的石洞内各种怪异气味,老早把步无影熏得久而不闻其臭了。现在他忽然感到有
异,小心体察一下,这才知道是空气中怪味消失了很多。
  白发老人疯狂似的笑声也忽然停止,他鼻子用力抽吸几下,惊讶地转头四望。
  “奇怪,好像有新鲜的风灌进来!”步无影向他说,我觉得很不舒服。”
  白发老人道:“这是从未有过的现象。几十年来,外面尽管狂风暴雨,但这里面只有雨
水灌入来,风都进不来,但现在……”
  步无影“唰”地跳起身,大喜道;“那一定是另外出现了通道,所以外面的风才灌得进
来。”
  白发老人道:“大概没错,你往左边查看一下。”
  步无影向洞窟的左方行去,由于地方宽广,洞壁又高,所以查勘得十分费时间。
  他最后在一块突出来的壁岩下面停步。白发老人大声问道:“你发现了什么?”
  步无影道:“还没有,但左面这一大片地方,只有这块突岩上面的洞壁瞧不见,可能就
在这儿。”
  白发老人道:“也许不在左边,你到右边瞧瞧呀!”
  步无影道:“不,您既然感到风是在左边透入,八成是在这边,非先查个明白才肯死
心!”
  白发老人道:“你打算怎样?”
  步无影道:“在下先运功调气,尽力跃起,附在壁上时,再用壁虎功往上窜,瞧瞧能不
能窜到突岩上面。”
  白发老人道:“这样正好,不过你过来一下,先把我搬到那边去,我好瞧你施展。”
  步无影过去把双腿完全瘫痪了的老人搬到突岩附近,他自己先打坐一会,调元运息,直
到感觉到真气流畅,全身充满了劲力,这才睁眼起身,准备施为。
  白发老人嘴角含着嘲晒,忽见步无影住上一拔,竟然拔起了丈半左右的高度时,登时大
吃一惊,面色为之一变。
  步无影身子往石壁上一贴,粘住不动,换了一口真气,便往上游去。
  这等壁虎功全凭的是巧劲,手法身法为辅,并不是当真像壁虎一样可以吸附在光滑的墙
壁上,因此本事再高之人,如果是遇上了光滑如油的石壁,并且又是垂直角度的话,那就一
点办法都没有。
  这三光狱当中天光透入之处,不但离地高达十数丈,而且四壁陡削平坡,底宽上窄,角
度比之垂直的墙壁更难粘附。幸而还不是光滑如油,所以步无影还能够勉强施展壁虎功。
  只见他往上游了六七尺,越游越慢,终于停住不动。
  白发老人摇摇头,惋惜地叹口气,心中想起了“功亏一溃”的成语。
  要是步无影还能够游上两尺,他就可以扭住岩块突起的边缘而借力翻了上去,可是只差
这么一点点,却有如咫尺天涯,可望而不可即。
  步无影虽然上不得,下来却容易,贴壁滑下来时,只须略略缓住下降之势,转眼间已安
然落地。
  他向白发老人摊摊双手,苦笑道:“在下不行啦!”
  白发老人道:“你不再试一次么!”
  步无影道:“不要啦!这一次上不去,再试一百次也不行。”白发老人道:“你功力之
精纯,真是大出我意料之外呢!”
  步无影听出他话中另有用意,便问道:“老前辈这话怎说?”白发老人道:“三天之
前,你恢复正常,开始进食睡觉之时,我听你的鼾声,发现你比常人还不如。当时我相信你
是思虑过多加上饿得太久,真元损耗过甚,所以才会发出那种鼻鼾声。”
  步无影静静地听着,没有作声。
  白发老人又道:“可是今日看起来,你分明真元并未亏损,这是什么缘故呢?”
  步无影毫不在意地耸耸肩,道:“大概是在下已经恢复了。
  管他呢!”
  白发老人道:“不!如果你不是真元损耗,那么一定是有某种绝症潜伏在体内。你最好
设法查个明白。”
  步无影哈哈一笑,道:“咱们若是出不了此地,不免是死路一条。在下就算真的有病,
又有什么关系?”
  白发老人道:“话不是这么说,老朽如果不提醒你,你可能到死时还不知道。”
  他停歇一下,又道:“现在咱们先想法子登到突岩上,瞧个究竟。”
  步无影道:“在下实是毫无办法!”
  白发老人道:“我有法子就行啦!你先得答应我一件事,那就是如果我能助你脱困,你
须得把我也弄出去。”
  步无影心中不信,但口中却答道:“行,在下一定遵守此约。”白发老人道:“好,咱
们开始吧!你纵身跃起,只须到我头顶的高度就可以了。第二步是我出掌托住你脚底,向上
推送,这时你也尽力往上拔。以你的功力,加上我一托之势,定可飞上突岩!”
  步无影一愣,敢情这主意确实可行。此老一早就表演过他深厚无比的内功,出手助他,
实是绰有余裕。
  他忍不住问道:“老前辈,你现在为何肯助我?”
  白发老人道:“我瞧了好多天,已深知你是个耿直的人,可以信任你。”
  步无影欣然道:“好,在下先上去瞧瞧。”
  他提气一跃,脚底恰好在老人头顶之处。老人双掌一托一送,“呼”的一声,步无影腾
空飞起,轻而易举地越过两立半高的突岩,飘落其上。
  只一眨眼间,步无影探头下望,高声道:“老前辈,这儿有一个洞口,大约两尺见方,
足供一个人钻出去,可是里面却被铁栅封住。这一重铁栅绝对毁不掉。”
  白发老人讶道:“奇怪,何以从前的空气跟现在不一样?步无影,那洞口是不是刚刚凿
通的?”
  步无影道:“不,但有一扇木门却朽坏了,掉在地上。”
  白发老人道:“这就对了,定是木门刚好坏了,空气大为流通,才被咱们发觉。”
  步无影道:“或者有法子可以弄开这道铁栅。咱们总得想个办法,对不对?”
  白发老人冷晒一声,不置可否。
  过了好久,步无影懊丧的声音从岩上传下来,说道:“老前辈,这道铁栅不知是什么钢
铁铸成,就算有刀锯也弄不开!”
  白发老人应道:“自然是五金精英打制的,此地专门囚禁武功高强之土,不坚固行
吗?”
  步无影站起身,在这块突岩上,他着足之处还算平坦,但面积有限,只有数尺方圆。
  他心情沉重,叹了一口气,仰头望时,那投入一线天光之处,少说还有四五十尺高。就
算是当世间武功绝顶之人,也难飞越。
  他呆呆仰视了好久,但觉无计可施,心焦肠结,突然喉头一甜,“哇”地吐了一大口鲜
血。
  自发老人皱起鼻子嗅了几下,大声问道:“步无影,你吐血么?”
  步无影道:“只吐了一点点!”
  白发老人厉声道:“你身有绝症,再加上吐血,恐怕功力已经大损,咱们今生今世再也
逃不出此地啦!”
  步无影怒道:“逃不出就逃不出,有什么了不起!”
  白发老人也把声音提得更高,骂道:“蠢才!如果你不吐血,咱们可以从上面逃走,就
用刚才那个办法。真是蠢才!功力折报了,你还有什么屁?”
  步无影“呸”了一声,恨恨道:“没屁用就拉倒,真正气死我了!”
  这个回合之后,双方都怄气不作声。直到第二天的中午,申四姑送饭来,又向步无影冷
讥热嘲了好久,最后才以得意的笑声结束了这一场讥骂。
  步无影很快把饭菜吃光,似乎对申四姑的侮辱全然无动于衷。
  白发老人忍不住骂了几句,道:“这丑婆固然可恶,你小子也太没种!”
  步无影道:“随你说!有种也好,没种也好,反正都出不去,谁也不比谁强!”
  白发老人哼一声道:“老夫要不是下半身瘫痪,嘿!我老早就逃出去了!”
  步无影本想驳,想想又何苦来呢?便不言语。
  白发老人的气却越来越大,厉声道:“小子你不信是不是?好,老夫露一手你瞧瞧,露
过之后,要你小子跪在地上叩头赔罪。”
  步无影气往上冲,忍不住大声道:“好,你如果露一手能逃出的本事,我跟你叩头。如
果你不行,哼!以后别跟我说话!”
  白发老人双手交替撑他,只见他仍然是盘膝而坐的姿势,但身形却迅速飞移,霎时到了
墙边。
  这时正是中午,是石洞内最光亮的时刻,步无影在远处瞧看,连老人的表情也看得清清
楚楚。
  白发老人身形“呼”地飞起七八尺高,往石壁上一贴,左掌疾出,撮指屈腕,宛如鹤啄
般向石壁啄去。
  “咯”的一响,石屑纷纷洒坠,只见他指尖已插入石壁,至少有两寸深,身子稳稳挂在
壁上。
  他这一手啄石成粉的指功,把步无影瞧得两眼发直,感到难以置信。
  白发老人暴声长笑,右手迅向石壁啄去,石屑应指籁籁坠地。
  他双手交替啄向石壁,身子一路升高,到了三支以上,这才停住。
  步无影疑惑道:“莫非他已告力尽,无法再往上升起了?”
  白发老人断然飞坠,一只手在石壁上划出刺耳的响声。直到他盘起的双脚快碰到地面
时,猛一曲腰,以另一只手掌击向石地,“砰”的一声大响,稳住下坠之势,轻飘飘地恢复
秩坐姿势。他实是绰有余力,是以姿势美妙,亦不喘气。
  步无影至此更无疑惑,晓得此老并无虚言,而且手上练有绝世奇功,的确有本事逃出此
地。
  他钦佩之心油然而生,躬身行了一礼,道:“在下今日真是大开眼界了!”
  白发老人冷冷望他一眼,道“算你还识得进退。”
  步无影道:“敢问老前辈,您既然惊有绝世奇功,必能出得此地,为何数十年来都不逃
走?”
  白发老人道:“我双腿瘫痪,就算出了此狱,也逃不远。哼!
  赵魔音早已计算过时间,每天三次有人送食物来,我只能在这些间隙中逃走,可是时间
有限,被发现之时,我还在他势力范围之内。”
  步无影恍然“哦”了一声,道:“怪不得您老人家没有轻举妄动了。”
  白发老人道:“你要知道,任何人被囚禁在这等地方,四十多年下来,一定会发疯发
狂,但我却没有发狂。你可知道为什么?”
  步无影茫然摇头道:“在下不知道。”
  白发老人道:“这便是因为我具有逃出此地的能力,只不过没有付诸行动而已,所以在
心理上,我的负担轻多了,因此我没有崩溃!”
  他淡淡笑一下,又道:“我甚至不曾试过一次,因为申四姑这个丑八怪妖女十分厉害,
只要留下一点痕迹,她定必发觉。”
  步无影吃一惊,道:“那么您不是已留下痕迹了么?”
  白发老人道:“是的,希望她短期内不会察觉。”
  步无影道:“既然有被发觉的可能,何不试上一试?”
  白发老人道:“不能轻举妄动。咱们只有一次机会,若是被抓到,就永远不必烦这个心
啦!”
  他言下之意,当然是说逃走时被捕获的结果便是一死。步无影虽是不惧,却也不便接
腔。
  白发老人寻思了一会,才道:“当然啦,如果咱们不试,这机会也很快消失,所以总得
试上一下。”
  步无影心中涌起无穷希望,问道:“您打算见时动身?”
  白发老人道:“今天晚上,晚餐之后,咱们便逃出去。”
  步无影兴奋得走来走去。白发老人把他叫住,道:“你这种样子,申四站见了立刻晓得
有问题。”
  他赶快坐下来,但还是兴奋得身子时时扭动。
  白发老人又遭:“咱们逃走之举很不简单,须得作点准备。”步无影虽然认为没有什么
可准备的,但却不敢得罪他,恭恭敬敬问道:“怎样准备法?”
  白发老人道:“哼!咱们没有代步牲口行吗?没有干粮饮水行吗?夜间在沙漠中逃窜,
没有罗盘行吗?而且在夜晚,沙漠酷寒,没有御寒衣物行吗?”
  步无影为之啼笑皆非,他何尝不知道须要这等物事,问题是他们的处境不比平日,哪能
办妥这些东西?他苦笑一下,问道:“您意思说咱们定须有这些物事才能动身,对不对产白
发老人道:“当然啦!我告诉你,今晚正是最佳的机会,因为正是上弦月时分,晚上的星月
光辉足够给咱们利用,但追兵却又不够远眺搜索咱们影踪。此外,我在风里嗅得出来,天气
不会有变化,只略略寒冷一点而已!”
  步无影听得心服口服,道:“那么咱们要用之物,却如何准备法?”
  白发老人道:“去偷呀!现在就去!”
  步无影吃一惊,道:“现在?大白天偷东西么?”
  白发老人道:“你小心听我的指示,依言去做,便有七八成把握木会败露踪迹。”
  他详细地说出他多年来拟想妥当的计划,每一个步骤都经过千百次推敲,一切突然发生
的意外都算到了。步无影又是一阵心悦诚服!
  青石砌的墙壁,打磨得十分光滑,宽大的房间内,除了石制的家具之外,便都是酸木桌
椅以及高大的橱柜,富丽而又悦目。
  虽是在大白天,但房中仍然点燃着四盏纱灯,柔和的光线使人感到很舒服。
  两个人先后走入房内。一是个身子圆胖、头颅大如笆斗的幽燕王赵魔音,另一个则是风
度翩翩的公孙元波。
  他们的神色举止都显得很严肃,各自在椅上坐下之后,赵魔音道:“元波,既然你决定
冒险以捷径修习本门玄功,为师也不劝阻你了,因为我知道你的心情,实在急于再度出世,
也唯有你炼就了本门‘声闻玄功’之后,才能够施展千喜万籁种种绝艺,阻遏方胜公的凶
焰!”
  公孙元波道:“弟子正是此意。”
  赵魔音又道:“你报骨之佳,天下难遇,为师真不愿让你冒这种奇险。你只要循序渐
进,必能成为绝代高手。啊!我又提起这些老话了!”
  他那圆圆胖胖巨大的脸庞上,泛起一阵苦笑,接着又道:“你内在遭受的诸天阴魔侵
袭,得要你自己独力抗御,为师也爱莫能助,但外界的侵扰,有为师护法,你尽可以放心,
好在咱们森罗官还没有人潜入来过。”
  公孙元波恭应一声“是”,他满面坚决的神色,一望而知已下决心,永不动摇。
  赵魔音招呼一声,登时一阵香风扑鼻,一条啊娜人影闪了入来。
  站在他们面前的是本宫七妹中的高手房七姑。她面色有点苍白推怀,但仍然含笑盈盈地
望着他们。
  赵魔音道:“七囵,你面色不太好,为什么?”
  房七姑道:“这几天没睡好吧,我倒不觉得怎样。”
  赵魔音道:“你自家要小心些。现在你听着,元波要用捷径霸道的方法修习本门玄功,
在他醒转之前,不许有一点声音惊扰他,更不能碰触到他身体。如果他受扰的话,非死则
伤.绝对不能幸免,你听清楚了没有?”
  房七姑道:“听清楚啦!老王爷放心。”
  赵魔音哈哈一笑,向公孙元波道:“其实老夫根本不用交代,她全都明白。呵呵!一定
是老了,才变得这么鲁嗦!”
  公孙元波道:“师父的关心爱护,弟子虽是粉身碎骨亦难报万一。好在本宫之内十分安
全,师父请放心。”
  赵魔音站起身,道:“好,你准备一下就可以开始啦!这一段时间为师不会走远的。”
  公孙元波躬身相送,等他背影消失之后,才向房七姑说道:“七姑娘,这回要劳动你玉
驾,实在怪不好意思。”
  房七姑回他一个甜甜的微笑,道:“您已经是本宫的小王爷,我们全宫之人理应为您效
劳,何须客气?”
  公孙元波道:“这样说法更不敢当了。”
  房七姑道:“待我吩咐女侍们一声,不许她们踏入这炼功室周围十丈之内,免得大意弄
出声响!”
  公孙元波拱拱手道:“这样也好。”
  房七姑道:“我本人远远看守此室,也不走近。”她笑了笑,又道:“除非急行客步无
影从地底爬出来,否则再也无人能闯入本宫,我向您保证。”
  公孙元波道:“本宫的三光狱他如何出得来?对了,我这些日子以来天天炼功,不得空
看他一次,只不知他目下情况如何?”
  “他一副垂头丧气的样子。”房七姑说,声音微微有点异样。她知道不该提起步无影,
因为他使她想起了行云刀客屠双胜。
  “据申四姐说,他最近神情颓丧,失魂落魄,不过这两天又开始进食了。”
  公孙元波心情一宽,道:“他肯进食就没要了,等我玄功练成,再去探望他不迟。”
  房七姑退出室外,那儿是个宽大的厅堂。
  她也不在厅堂中逗留,再退出厅外。外面是个院子,但却不见天日,只不过布置得像个
院落而已。
  到处都可见到明亮的纱灯,却见不到一丝阳光。房七站拍一下手掌,两个黄衣宫装待婢
奔过来。她向这两名侍婢交代了几句话,她们就迅速分头走了。
  房七姑怀着沉重的心情,长长叹口气,在院门边一张长石凳上坐下来,目光漫无目的,
茫然四瞧。
  她脑海中老是抹不掉屠双胜的影子,他的气概、他奇怪的决心以及他无意中流露出躲避
她的意思。这样的一个男人,实在使她想不透,也忘不了,所以她这几天为了这个影子,变
得憔悴消瘦……轻轻的叹气声飘散在院落中,很像是深闺中寂寞的叹息。
  练功室内的公孙元波已经把鞋袜脱掉,全身的衣服也都松过,然后盘膝坐在榻上。
  他收摄心神,运功行气,按照森罗宫秘传心法,一股真气,穿经透穴地全身运转起来。
  只瞬息间他已进入物我皆忘的境界,坚凝强劲的真气,受他心灵有意无意的存想之下,
继续透运于全身经脉间。
  练功室内外静寂无声,好像在这个地底的世界里,没有任何生物似的。
  在院子里,房七姑仍然神游在怅惆神伤之中。
  她压根儿没有丝毫警惕,因为这森罗宫多少年来还未有过外人侵入。
  但她耳目的聪敏仍然不同凡响,院门外一阵细碎有如风吹落叶的微响,已经把她惊动
了。
  她“喇”地跃出院外。那外面是个更大的院落,看来很有广场的味道。
  在院门外两三丈左右处,一个黑衣女子猛可停了步,惊讶地望着房七姑。
  房七姑透了一口大气,道:“啊!原来是彭二姐,可真把我吓了一跳!”
  那个黑衣女子冷峻如冰的面上没有一丝笑意,用平板单调的声音道:“为什么吓一
跳?”
  房七姑道:“彭二姐敢情还不知道,小王爷在练功室内修习无上玄功。老王爷命我在此
守候,不许任何人惊动他。”
  彭二姑道:“哼!这种大事情,也不先让我知道。”
  房七姑不觉也生气了,因为连她也是临时才得知的,可见得赵王爷和公孙元彼此一决
定,乃是突如其来的。换言之,连老王爷他们自己事先也不知道有这么一个决定。
  既然大家都不是事先计划决定的事,彭二姑有什么好嫉妒的?况且老王爷本来就无须事
事先行通知她。
  不过房七姑年纪虽轻,究竟是经历过不少场面的人,故此她面上并没有露出不悦,反而
推波助澜地道:“是啊!应该先通知二姐你才对,老王爷一定是事情太忙了。”
  彭二姑道:“他有什么忙的?本宫里里外外,都是我们姊妹给照顾得妥妥当当。”
  房七站故意装出无心地说道:“二姐说得是,我最近真是忙得团团转,老王爷命我做这
做那,总没个完的时候。你也知道的,这位公孙小王爷可真不好伺候呢!”
  这话一下子击中了彭二站的心事,身于微微震动一下。
  那英俊聪明的公孙元波,应该由她来照顾才对,可是老王爷一次都不曾给过她这种机
会。
  她恨恨地瞪了房七姑一眼,对这张清丽绝俗的脸蛋,泛起说不尽的忌恨。
  她转身行开,耳中听到房七姑得意的轻笑声,心中更加气愤。
  走出十来步,突然感到有异,陡然停步向左右望去。
  右边墙脚有一口水井,并栏高达四尺。她目光到时,恰好见到一只手伸上来,捂住了井
栏边缘。
  彭二站第一个念头是过去剁断这只手,让那个人跌回原处。
  但第二个念头却使她完全改变了,面上还浮起了一丝阴毒的冷笑。
  她缓缓行过去,一面回头查看,只见房七姑早已经退回院落中,这一片广场内,只有她
一个人。
  一颗乱蓬蓬的人头从井栏边伸出来,目光一下子就碰到了彭二站冰冷而又像电光的眼
神,登时骇了一跳,几乎松手跌下去。
  彭二姑只冷冷地凝视着这个男人,没有作声,那男人也迅即镇定下来。
  彭二姑再迅快地回头查看一下,目光又回到井栏上的男人面上。
  那男人笑一下,轻轻道:“姑娘,你贵姓?”
  彭二姑道:“我是彭二姑娘。”
  那男人道:“啊!是彭二姑娘,幸会得很,在下是……”
  他的话声被彭二姑打断,因为她做了个不耐烦的手势,说道:“我知道你是急行客步无
影,这口水井就是三光狱另一个出口,不过你必须上升到靠近透入天光的缝隙,才找得到这
条通道,来到此处。”
  步无影本想蒙混一下,现下听她说得一清二楚,登时希望全消。
  刚才她不作声并且冷冷凝视着他的缘故,不问可知她是含有作弄嘲笑之意,笑他终于逃
不出森罗宫的势力范围。
  步无影这么一想,更感心灰气促。
  彭二姑道:“你为什么不从上面逃走,反而自投罗网?”
  步无影迟疑了一下,才道:“你猜呢?”
  彭二姑道:“我不用猜,根本上这一条通道就是陷阱!”
  步无影不解道:“陷阱?没有呀?”
  彭二姑道:“不是有什么机关埋伏,而是引诱你入宫就擒!
  哼!你没有脚力,没有饮水,没有干粮,怎能逃得出沙漠?”
  步无影“哦”一声,道:“原来这条通道是特地引诱逃亡之人入宫盗取食水等物的?”
  彭二姑道:“你可拒绝得了这个诱惑?”
  步无影道:“当然不行!”说时心中还暗暗骂了一声:“废话!”彭二姑道:“闲话休
提,你是不是想见见公孙王爷?他就在那边的一间静室之内。”
  步无影几乎怀疑自己的耳朵有毛病,愣了一下,才恢复镇静,道:“公孙大侠就在那边
的静室中么?在下当然想拜见他。”
  彭二站的声音变得更为严冷,说道:“可借你不容易见到他!”
  步无影泛起了受骗的感觉,心头冒火,恨恨瞪她一眼,道:“我知道,因为我过不了你
这一关,对不对?”
  彭二姑道:“不对!”
  她只在牙缝中进出了这两个字,步无影却足以感到她并非假话,不由得大为迷惑。
  他问道:“那么是为了什么?是不是公孙大侠在贵宫之内,也是身不由己之人?”
  “也不对!”她仍然答得很简短,“公孙元波在本宫中已是第二号人物,他是小王爷,
亦即是老王爷的继承人。”
  她这么一说,步无影更不懂了。
  目前只有一个解释,但显然不大可能,这便是老王爷幽燕王赵魔音禁止他接见外人。
  “是不是老王爷的缘故?”他问,“若是老王爷下令,或者是贵宫的禁条,在下当然不
容易见到公孙大侠了……”
  彭二姑摇头道:“都不对。我告诉你吧,是房七姑。”
  步无影听到这个名字,登时恨从心起,咬牙道:“哦!原来是她!”
  彭二姑大出意外,讶道:“你认识她?”
  “不,但我知道是她杀死了我的老大屠双胜。”步无影趁机设法再查证一下这消息是否
属实,“当然这只是听说而已,屠老大可不是那么好对付的人。”
  彭二姑冷笑一声,道:“屠双胜算哪一棵葱?在房七姑眼中,他性命如蚁,一捏即
毙。”
  她停一下,又道:“屠双胜确已死在房七姑手下,我敢发誓!”步无影心情大为沉重,
悲恨忽然涌上来,不禁长长叹口气。
  彭二姑冷冷道:“你光会叹气有什么用?”
  步无影道:“‘我不叹气也没有用!”
  彭二姑呻道:“真是废物一个!堂堂一个男子汉,也不会想想办法。”
  步无影道:“二站这话是什么意思?”
  彭二姑道:“你若见到公孙元波,房七姑就有得她受的了。
  因为她谎说你也已死掉,所以公孙元波没有召见你。你要知道,他有释放你的权力。”
  步无影又喜又疑,道:“但房七姑从中拦阻?”
  彭二姑道:“有她作梗,你当然不易见到公孙元波。这样吧,我去分散她注意力,你从
那边绕过去,墙角下有洞,钻过墙那边就是假山,这时你等候机会,混入大厅,那静室就在
厅内。只要公孙元波见到你,那丫头就不敢出手伤你了。”
  步无影疑心未消,很宛转地问道:“我若获见公孙大侠,只不知如何报答二姑娘的大
恩?”
  彭二姑道:“用不着了。等公孙元波骂她一顿,我就满意啦!
  况且日后公孙元波一定不再信任她的了。”
  步无影更无疑惑,从井中蹿上来,依照彭二姑指示的方向奔去。
  绕到另一座院落内,只见墙角下果然有个洞口。
  他提一口真气,屏住呼吸,蹑足走近墙洞,施展出小巧身法,无声无息地钻过去。
  面前一座玲球的假山石掩蔽了他的身形,他小心地向外窥看,但见彭二站出现在数丈外
的院门口。
  一个身材切娜、面庞清丽的少女走过去,跟彭二姑招呼说话。
  步无影一瞧机不可失,迅即奔出疾跃,霎时已掠飞入厅门之内。
  大厅内明亮如昼,却静得连一枚绣针跌落地上的声音都能听见。
  步无影走到静室门外,向室内望去,果然看见了公孙元波。
  公孙元波瞑目盘膝端坐石塌上,神态十分安详。
  步无影心中微喜,因为终于如愿以偿地看见这个年轻奇侠了。虽然他不知道这一见之后
将有什么好处,但是由于他从枯井中爬出之时已被彭二姑发现,则与其落在她手中,就远不
如和公孙元波见个面了。再说公孙元波目下既然已是森罗官小主人,说不定可以凭借他的力
量逃出此地。
  如果他已晓得公孙元波与庞公度的私交以及镇北镖局曾经掩护公孙元波逃出京师之事,
他一定更希望尽快和公孙元波见面。
  他为四周出奇的寂静压迫得不敢弄出声响,但他还是蹑手蹑脚地慢慢地走入那宽大明净
的静室内。他准备过去叫醒公孙元波而不愿惊动旁人。事实上并没有旁人,这不过是他下意
识中的错觉而已。
  院子门口的两个女子正在低声交谈。彭二姑面色冷峻如冰霜,道:“老七,我告诉你,
人算不如天算!世上之事,时时都会发生出乎意料之外的结果。”
  房七姑道:“二姐,你这话是什么意思?”
  彭二姑道:“我只是在想,你既然负保护公孙元波之责,万一地发生了意外,你受的处
分一定不轻。”

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