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第2节 古堡寒霾
司马翎《剑胆琴魂记》
第 一 章 古堡寒霾

  一发青山,遮断遥天,黄昏时候的归鸟,都鼓翅向群峦叠峨飞去。
  在那山拗里,一座小村庄遗世似的孤依山边。村前一道溪流,沿岸俱是垂杨,随风摇
曳。那座小村庄虽然不大,但有四座石堡,分立四角,村中还有高楼,气派不小。
  那座高楼最下面的一层,是个大厅,地方甚是宽敞。这时正有四个人在说着话。
  当中太师椅上坐着一个年约五旬的人,满面于思,把整个面目的下半部掩住,额上一道
疤痕,由左额一直斜垂到有眉角。可以想到这一道疤痕,在当年该是多么凶险。这道疤痕也
就掩住了他上半面目,以致别人无法猜测出他本来的面容是怎样的。
  他威严地道:“彭真那一案于得很漂亮,至今已有半年,金陵缥局还查不出一点头绪。
彭真虽然原是冀鲁夺命银蝉方秉的人,但如今可以信任他了!”
  他的眼光扫过左右分坐的三人,就像两道电光似的,那三人都为之眼皮一垂。
  其中一个长得鼻高颏尖,身材瘦小的人道:“堡主明见自然不会错的,小弟回头就命人
把彭真放出来——”
  “堡主且慢,请听在下一言。”另一个中等身材的人说,这人双眉漆黑如墨,杀气腾
腾。他道:“彭真被禁闭了半年,虽然十分优待,究竟失去自由,不免会生怨心,这一点正
副两位堡主务请三思——”
  大家还未说什么话,忽然有个壮汉进来,躬身禀道:“来人已进人瞭望范围之内!”
  堡主眉头一皱,额上的刀疤隐隐泛射出杀气。他霍然离座,道:“备马,我们去接—
—”
  余下三人赶紧起身,副堡主道:“堡主不要亲自出迎吧?”
  他阴沉地摇摇头,道:“本来我们在堡门迎接便可,但是……但我想早点看看这干
人!”
  没有人敢多言,一齐走出大厅,早有四匹骏马伺候在阶前,四人上马,便纵辔出堡,马
蹄踏过满是垂杨的溪流,那座石桥响起特别清脆的蹄声。
  眨眼间已驰出大半里,只见半里外一群骑士,沿着大道驰到。
  当先有两骑并驰,后面共有三骑,却是两男一女。临到切近,只见来的五骑俱是上好良
驹,鞍鞯鲜明。领先的两骑俱是年过五旬之人,后面三人都甚年青,那位女骑士明眸皓齿,
虽是花信年华,却仍作姑娘装束。
  堡主一拎马缰,迎将上去。来人立刻勒马,一齐拱手为礼,其中一个身躯魁梧,满面红
光的老者豪爽地大笑道:“我说绝瞒不了威镇吴楚的天罡手杨老兄,但余老兄也同意试一
下,特地兼程疾赶,哈……哈……”
  天罡手杨堡主也抱拳还礼道:“两位一是坐镇河朔,一是独霸西川,今日联袂光临,实
在出乎杨某意料之外!”
  杨堡主的眼光如同闪电般扫过后面三骑,然后又道:“杨某有失远迎,实是两位作弄之
故!”
  那位面目阴险的西川黑道第一位高手余望淡淡一笑,道:“杨迅兄太客气了,在下与吕
雄飞兄在信阳不期而遇,结伴东行。都是专程来白水堡拜访杨兄。宗岳,上来拜见杨伯父—
—”
  话声未歇,后面三骑中一位年青壮士,响亮地应一声,飘身下马,走上来向天罡手杨迅
行礼。余望道:“这是犬子余宗岳
  杨迅还礼道:“贤侄不要多礼,请上马吧广心中却想道:“想不到余望这副尊容,却生
个如此英俊的儿子!”
  另外那威镇河朔吕雄飞也吩咐道:“明凤和姜钧快过来给杨伯父请安!”
  后面的一男一女,也自露了一手轻功,在鞍上直飘飞起来,一齐落在杨迅马前。
  吕雄飞道:“这是先师姐的徒儿水明凤,那是劣徒姜钧。”
  杨迅身居吴楚黑道魁首,自然详知江湖之事。那水明凤芳名近五年来响亮之甚,只因她
武功一来已深得吕雄飞师姐沈乞婆的真传,一面铁琵琶和十二子午神针,江湖人闻名胆落。
二来她长得样貌风流,令人心动。是以名声传遍武林。可惜她的名声不太好,传说她已和不
少人勾搭过,因此杨迅心中不太欢迎这祸水。

  两人行过礼之后,退将回去。天罡手杨迅便介绍后面的三人,一是副堡主飞蛇倪盾,一
是杀气迫人总管恶屠夫郝衡。最后一位是副总管铁算盘尹尉。这三位可都是黑道中赫赫有名
的人物。余望吕雄飞不敢小觑他们,都谦逊一番。
  众人回到堡中,天罡手杨迅早有准备,设宴洗尘。酒过三巡,吕雄飞性情爽直,憋不住
气,问道:“风闻杨兄千金才貌双绝,一身本事,比我这师侄女强胜万倍,咱们都是江湖
人,用不着拘礼,何不请出来相见?”
  余望也附和道:“对呀,杨兄难道还被世俗礼法所拘束么?”
  杨迅额上的刀疤又流露出杀气,他勉强笑一下道:“小女和小徒都去了茅山主峰那边行
猎,迄今未归——”目光一扫,瞥见那两个年青男子隐隐流露出失望之色,眉头又暗暗一
皱,转面向副总管铁算盘尹尉道:“你去吩咐一下,他们若是行猎归来,便着他们立刻到这
里来
  尹尉领命去了,余望和吕雄飞对望了一眼,似有所悟。
  尹尉出了大厅,突然施展脚程,绕个圈子兜到楼后,猛可飞跃上楼。
  末端一个书房中,灯烛惶然,一男一女正在灯下弃棋。尹尉敲一下门,然后进房道:
“堡主请姑娘和少堡主到楼下议事厅去,但请注意堡主说过你俩位乃是出外行猎!”
  那姑娘抬起头来,两道眼光明亮得出奇。
  尹尉虽是年逾四十的老江湖,但和她明亮无比的秋波一触,也为之心头一震,垂下眼
皮。
  这位姑娘乃是杨迅的独生爱女,芳名小璇,真正长得秋水为神玉为骨,特别是那两道细
长的秀眉,斜人鬓角,眉下那对眼睛,明亮无比,可是秀美绝伦中,另带着三分淡淡的幽
怨,更加动人心弦。
  原来这位姑娘长得虽是美丽,又有一身上乘武功和满腹文才,但标梅早过,嫁杏无期。
如今已是二十三岁出头,却还未曾有过婚嫁之议,花前月下,灯前镜里,遂不免有所遐思。
  她轻轻道:“知道了,副总管请回去!”
  铁算盘尹尉慌忙应一声,转身走了。
  她玉手一拂,把玉枰上棋子拂乱,微笑道:“师弟还出什么神,我们也可以去了!”
  她师弟猛一抬头,缓缓道:“我不想去!”
  “为什么呢?”她不解地问道,“我们常年困在堡中,虽然有远客来,人家可都是河朔
西川的第一位人物。就等如在吴楚一带父亲的地位。听说还带着徒弟一块,浩浩荡荡。啊,
我真想看看那水明风,问她一些江湖的事迹——”
  “师姊!”他大声叫喊出来,但当杨小璇那对明亮而蕴着淡淡幽怨的眼光,和他的目光
相触时,他立刻变得期期艾艾起来,“师姐……你为什么要想及江湖呢?”
  “为什么不?”她诧异地问,“你这是什么意思?”
  “没……没有什么意思……”
  他艰困地道,那张精灵聪明的脸孔,变得呆笨起来。
  “我不过看轻那水明凤,不想你和她交朋友罢了!”
  “唷,你真个长大了么?”她不服气地道,“我可比你大上五岁呢,我自有主张,你敢
干涉么?”
  她的师弟不敢做声,和她一起从横门楼梯下楼,然后走进大厅去。

  杨小璇一出现,水明风那几分姿色,立刻变成粪土。但水明凤并不在意,原来她一个劲
儿瞅住杨小璇后头跟着的邵风。
  席上立刻添杯洗盏,天罡手杨迅露出一副前所未见的温和笑容。客人们为之如沐春风,
可是副堡主飞蛇倪盾,恶屠夫郝衡,铁算盘尹尉反而有点惴惴然。原来他们都深知这位武功
深不可测的头儿,这么一笑,分明杀机大盛。可是席上全是不能得罪的高朋贵客,那末他想
杀谁呢?
  宴后大家又闲坐一会,方始休息。杨迅并不就寝,独自坐在书房里沉思。忽然叫道:
“王坤进来!”
  书房门守着一个少年壮士,应声走进来。只见这位少年长得剑眉虎目,熊背猿腰,面皮
白净,气派轩昂,越看越发教人爱惜。
  “去唤总管来!”
  玉坤毫无惧色,领命去了!
  这里天罡手杨迅忽又皱皱眉头,灯光下那张凶煞唬人的脸孔,变得有点歪曲,更加丑陋
可怖。想道:“奇怪,什么人见了我,都恐惧要发抖,唯有这王坤来了四个多月,从来未露
过惧色——”
  正在想时,恶屠夫郝衡满怀心事地踏入书房。
  杨迅收回思潮,沉声道:“死囚牢中还有什么人?”
  恶屠夫面色为之一松,放心地吁口气,道:“这半个月来并无新犯。上个月只剩下三
个,但五天前已被堡主下令处死。”
  天罡手杨迅不耐烦地道:“本堡没有人犯规么?”
  “没有——”他偷眼觑见杨迅活像要爆炸似的,忙道,“温柔乡中还有一个彭真呢!不
过堡主曾说过此人有功——”
  “哪儿来这么多废话,给我押到刑室!”
  恶屠夫郝衡忽然沁出一身冷汗,应声是,转身出房。在房门碰见王坤,只见他那张白玉
也似的脸上,毫无变化,心中又是一寒:“我生平杀人无数,因此有恶屠夫的外号,但比起
堡主,固然望尘莫及。即使比起这厮,也得佩服他的冷面铁心。这小子生错了一副好脸孔,
去他娘的,把人吃了人家还不知道哩!”
  他愤愤不平地传令打开刑室,一面亲自去押那彭真。对于自己近数年来的软弱,他的确
十分不平。记得在几年前,他惩处一些犯人,堡主有时还说他手段太辣。但曾几何时,他反
而被堡主这种残酷的行为而震惊,时常会禁不住流冷汗。就像今晚,本来他自己不大放心释
放那彭真,为的是金陵镖局被毁缥旗和失丢一箱价值百万的红货,至今虽然已有半年,那金
陵嫖局因为查不到丝毫头绪,而堰旗息鼓,似乎已放弃追查。但郝衡仍不能完全相信,假如
放掉彭真,让他恢复自由,可能一时不慎,仍然露出马脚。
  当年金陵缥局曾被独行大盗铁算盘尹尉劫过镖局约了江南不少名手,为的是尹尉后来得
到杨迅撑腰。眼看一场江南黑白两道血战立即展开。那时江南武林名家多人,都各有绝艺,
人多势众,胜面居多,幸为一位黑道中洗手已久的老前辈出来,为双方调解。
  卒之议定杨迅这一方,只交还被劫之缥了事,不必道歉,但以后凡是金陵嫖局保的缥,
他白水堡的人决不许动,否则即是与江南武林作对。那时节金陵缥局的局主东方乐水便可发
英雄帖,召集江南武林名家来对付白水堡。
  正因此故,关于半年前天罡手杨迅因一时暴怒,命那新近加盟白水堡的冀鲁剧盗彭真去
劫金陵嫖局一票。那彭真不负所望,得手归来,劫得毫无破绽,可是杨迅和倪盾、郝衡、尹
尉商议结果,一则恐怕彭真有诈,俾便江南武林有所借口消灭白水堡,二则也真怕彭真偶然
不慎,露出马脚,故此软禁他在一处称为“温柔乡”的机关中。
  如今杨迅脾气一发,连这个他早先认为有功之人也要送到刑室处死。那末下次他脾气再
发,谁能担保不把参与一切机密的人杀死,恶屠夫郝衡出了一身冷汗,正因此故。

  刑室设在非常坚固的地窖中,只要把厚厚的木门一关,纵然在里面杀死千万人,外面也
听不到。
  里面甚是宽敞,墙壁上挂着许多刑具,有些还有整具完整的尸体或骷髅附着,除此以
外,当中已生了一盆炽火的炭炉,炉中放着种种烙人的铁具。
  炉火旁边,另有一具高高的木架,顶端扯起一把寒光闪闪的铡刀。
  四个大汉精赤着上身,露出一身坟突有力的肌肉。他们的面目都露出凶悍残忍的表情。
恶屠夫郝衡带着彭真走进这刑室。彭真立刻骇得面无人色,连连问道:“郝兄你没听错堡主
的吩咐?”
  那四个大汉都露出狞笑,恶屠夫郝衡打个寒噤,忖道:“这四个家伙虽是跟我学到杀人
为乐的性情,但现在看来已是青出于蓝!也许有一天我自家要毁在他们手下……”一阵不祥
的阴影,掠过心头。
  那些大汉过来把彭真扛过去。彭真正要狂叫,嘴巴张处,口中已塞住一颗胡桃核,再也
做声不得。
  他在温柔乡中软禁了半年,虽是在那几幢屋子里自由活动,但一身武功,已被杨迅暂时
以独门手法解掉。如今落在这四名力大无穷的大汉手中,毫无挣扎之力。
  四条大汉把彭真仰放在一个铁轮上,双脚牢系在地上的铁环上,双手却系紧在那巨大的
铁轮上面,等到用力扳动那铁轮,他双手便被扯得伸直,而双脚因已拴紧在地面的铁环,身
体无法随铁轮移动,于是浑身的骨节便被扯得要脱散开来,筋肉也要为之绷裂。这种刑具的
威力,除了身体的痛苦之外,主要还是令人觉得全身崩溃那种压力,使受刑之人,增加无数
倍的痛苦。
  彭真被绑好之后,片刻间,堡主天罡手杨迅进来,木门立刻关住。
  他进来之后,一言不发,脸色铁青得骇人,额上那道特长的刀疤似乎放出凶光。这一刹
那间,偌大的一个地牢中,鸦雀无声,空气生像已经凝结住,气温低冷得使人僵木窒息,但
见他绕着炉火踱圈子,一时已似忘了彭真之事!
  杨迅的确没有记起彭真,心头尽自掠过一幕幕的往事,爱。恨、怜、妒,交织一片,他
哺哺自语道:“我恨……我恨一切,我要毁灭一切!特别是她……”他眼前,出现了一个美
人的幻影,那两道特别明亮的眼光,却凝视着遥方——
  他一转眼,忽然看见彭真。彭真吓得哆嗦一下,鼻孔中嗯嗯有声。天罡手杨迅粗暴地下
令道:“左梅花,右十字——”
  两名大汉应一声,齐齐从熊熊炉火中,各取一支烙铁,烙铁前端已烧得通红,隐隐有暗
红火花跳起。他们都站在彭真身前,一支指着左大腿,一支指着右大腿。
  杨迅咆哮一声,两大汉健腕沉处,“吱吱”连声,室中飘浮起一阵肉焦香味。
  彭真面容惨历,满面冷汗,但这时反而半声不哼。
  他全身已被剥光衣服,因此可以清楚地瞧见他两只粗大而毛茸茸的大腿上,一边是朵焦
黑色的梅花,一边却是个十字。
  恶屠夫郝衡这时忽然激发凶野之性,猛可一跳,跳到炉火之前,伸手取起一支烙铁,大
吼一声,扑向彭真身前,举铁欲烙。
  他的动作极快,但还有个更快的,天罡手杨迅猛然一探身,手出如风,立刻扣住他的肩
头。
  恶屠夫郝衡吭了半声,全身软瘫。
  “混帐,你想干什么?”
  郝衡忽地又出了一身冷汗,吃吃地道:“在下也不知道——”忽觉杨堡主那对锐利无比
的眼光直射人心里,又是一阵凛骇,生像自家那怯懦的内心,已被他看清楚。
  “你近来太累了!”杨迅阴沉道,“去叫王坤进来——”
  “王坤?他岂可进人刑室?”
  “不妨事,你带他来,但先搜查一下他身上,别让他带着东西。不过搜查时别教他晓
得!”
  郝衡眨眨眼睛,现在他那杀气腾腾的模样,在凶残的天罡手杨迅之前,已显得黯然失
色。不一会功夫,厚厚的木门打开,一张白玉也似的俊美面孔出现。那双带点怀疑的眼光在
刑室中探射一匝,然后变得十分夷然地走下台阶。
  他后面跟着的是恶屠夫郝衡。
  天罡手杨迅道:“到这边来!”王坤走过去,先向堡主抱拳行礼,然后抬目打量彭真一
眼。
  他的面上没有丝毫表情,一任杨堡主那对鹰隼般的眼睛如何搜索,也没有丝毫异状。
  杨迅阴沉沉地道:“这刑室乃是白水堡第一机密之地,你既是已故的嵩山少林寺叛法僧
人晓月唯一徒弟,近四个月来,本堡主已细心地考察过你,记得当年晓月叛法之时,如今的
老方丈心印大师尚在闭关之期,因此晓月只能学到少林正宗内功,但那十八手降龙杖法,却
残缺不全。当日本堡主并没有命你表演,但在其后数次过手试招中,已可看出你所学的降龙
杖法,果是心印老方文未出家时的家数。本堡主如今决定重用你,但尚须考验你的胆
色……”
  王坤闻言后看了彭真一眼,这时他的剑眉轻轻地皱了一下,但没有被杨迅发觉。
  杨迅道:“你膂力颇雄,可去那铁轮扳手处待命!”说到这里。斜脱郝衡一眼,郝衡轻
轻摇头,表示王坤身上并无可疑之物。
  玉坤抓住扳手,面色如常,只等命令一下,他便用力扳动。铁轮转处,便可将彭真的身
躯扯紧。
  彭真半声不哼,一双眼中射击凶厉毒恨的火焰,死盯着那残忍可怖的天罡手杨迅。恶屠
夫郝衡但觉这刑室中空气沉重得难以承受,冷汗直淌下来!
  大罡手杨迅默默不言,一望而知他正在沉思些什么。郝衡但愿堡主赶紧下命令,好结束
了这一场梦厄般的遭遇。
  杨迅忽地颓然叹口气,挥手道:“把那厮暂时收禁——”说罢,迈步走出刑室。
  恶屠夫郝衡拍拍王坤的肩头,道:“老弟你真行,我也许是老了——”
  王坤那俊美的脸上毫无表情,连笑容也没有浮现。
  郝衡耸耸背,带着彭真走了。

  王坤慢慢走出刑室,暗中透口大气,忽地赶上郝衡,问道:“这厮姓什么,犯了什么规
条?”
  郝衡道:“你去问老堡主,我可不敢说!”
  王坤转身走向楼房,抬头一望,只见三楼上最末一个房间,灯光隐隐。
  他犹疑一下,突然掩到楼后,猛可拔起半空。忽见二楼书房人影幌动,猛吃一惊,上半
身一躬,身形改直拔为横飞,一下子缩在滴水檐下。
  他听出书房中的人声,共是一男一女,男的正是天罡杨堡主的爱徒邵风。女的声音娇媚
动人,他敢断定不是杨堡主爱女杨小璇那末本堡中的妇女虽然不少,但敢到这大楼上来的,
还有谁呢?
  不过他并没有让他的好奇心发展下去,度情衡势,复又涌身而越,悄无声息地闪人三楼
最末的房间中。
  银灯下,美人皓腕支颐,凝眸沉思。如云秀发技垂至肩,一种娇慵不胜、万般幽怨的美
态,使人魂飞魄散!
  王坤站在她身后,并不做声。
  她颦住秀眉,轻轻道:“王坤,你……你为什么不跟我说话
  王坤忽然发怒地道:“教我说什么话呢?”
  在柔和的灯光下,他的英俊面容,表现出赤裸裸的激情,使人感觉出那是一个丰富的热
情的生命,迥非早先在刑室中冷硬如铁石的王坤。
  他立刻后悔地叹口气,道:“璇姊姊,你叫我说什么呢?听说近三年来,每逢有人来求
亲,你父亲就发狂似的大发雷霆,要杀死好些人才能平静下去,他固然这样,堡中更是常有
怪事,上回那一个不自量的小伙子,居然敢来求亲,结果不是无缘无故在归途中送了命么?
这是谁干的呢?”
  她蓦然抬头,道:“谁呀?”
  “不知道,反正是暗中爱恋你的人,老堡主只用堡中的囚犯出气——”
  她缓缓垂下螓首,幽幽道:“这些事,我以前都不知道。若不是碰上了你,我一点也不
知道,爹爹他只有我这个女儿,疼爱一些和不愿我离开,那是理所当然,但我为什么会有那
么不祥的名声呢?我真恨死了——”
  王坤想了一下,冷冷道:“你当然恨那厮哪,他害得你老是嫁不出去,对么?”
  杨小璇流下泪珠,在银灯下闪闪生光。
  王坤带着恨意道:“如果不是暗中杀人那厮,就轮不到我这倒霉的人了,是不?”
  杨小璇叹口气,悄悄自抛珠泪,并不答复!
  自从二十岁之后,她的花容月貌,与一身出色当行的文才武功,已传遍江湖。
  许多知名之士,都纷纷来向杨迅提亲。但杨迅总是婉拒了。他对女儿的解释是他想小璇
再陪他几年再说。杨小璇自有记忆以来,总感到父亲对她的爱护无微不至,她是个孝心女
儿,因此曾经表示过要终身奉侍父亲。
  几年过去了,她不免会对花月而嗟伤,少女情怀总是诗,她岂能例外而不顾影自怜?
  直到现在,王坤这个俊美的少年,闯进她的心扉,她已无力自拔,但在最后关头,她总
极力躲避。王坤最烦恼的正是这一点,似有情而无情,教他想破了心肠,也难得王人心事,
因此王坤这个极沉着的青年人,在她面前,也变得十分暴躁和多疑。
  可是杨小璇苦在心里,第一她觉得不能伤父亲之心,第二她既知自己“不祥”之后,更
不想牵累这个生平唯一心爱的人——
  两只强健的臂膀从她身后穿绕过来,把她纤巧娇小的身躯拥住。一种说不出的热力,传
遍了她全身,心底掠过一阵颤凛!她闭上眼睛,但愿时光在这时停顿,永远地保留着这美妙
的瞬息!或者是立刻毁灭,一切都烟消云散,以后的岁月中,永远没有噩梦相侵……
  王坤的面颊贴在她秀发上,哺哺道:“璇姊姊,我此生此世,只爱上你,任是海枯石
烂,此情永远不渝,为了你,我敢担当起一切,只求你给我一个明白——”
  她在他充满着男性魅力的怀抱中,沉醉了好久,然后挣脱身躯,转面道:“你还要明白
什么?”
  王坤眼中现出优色,道:“是的,现在我明白了,可是当我起先拥抱你的时候,那是我
们第一次亲热的动作,那时我已下了决心,准备离此而去——”
  “其实……你早该明白呀!”他幽幽的说道,一面投身到他怀中。
  这两个青年男女沉浸在爱情中,各自的忧愁都暂时烟消云散!

  二楼最末的那间书房,邵风十分不安地和水明凤在对弈。他并不讨厌水明凤的殷勤和笑
滤,可是他仍然有点不安,因为他怕发展下去会变成难以应付的局面。
  楼下传来二更鼓声,水明风推开棋枰,道:“不来了,你的棋比我高得太多,咱们还是
谈心吧!”
  “谈谈?”邵风眨眨眼睛,显出有点吃惊。“现在可是二更呢!”
  “喷,喷,你这样对待客人,太不礼貌吧?咱们虽相识时间不多,但已很热络了,对
不?难道说你还被世俗礼法所拘束么?令师早先还吩咐你好好招待客人,你就忘了不成?”
  邵风眼珠微转,夷然笑道:“教你这么一说,小弟倒不好意思了!”
  水明凤高兴地笑了,笑得甚是娇媚,邵风心中微荡,也陪她笑起来。
  她在房中袅娜地踱了两个圈子,走到邵风身边,忽然停步,缓缓道:“其实也真好笑,
我完全不知你的为人,诸如性情、嗜好、武功。学问等等,甚至连你是哪里人氏还不晓得!
可是,我却在第一眼瞧见你的时候,便对你有了特殊好感。”
  邵风并没有被她这种大胆和赤裸裸的自白而震惊,相反的他毋宁更奇怪她怎能说出这番
理论,在他所期待的,该是粗野淫荡的挑逗!那时,他带着嘲弄的笑容,把她推开——
  “……我在江湖的阅历并不算少!你也许会以为我真是像传说中那么一个,可是我并不
完全是,嗅,请相信我,我并不完全是那样子的人!”
  邵风心道:“纵然不完全是个淫娃荡妇,但这与完全是有什么分别?一百步与五十步之
比,岂不可笑,而且和我有什么关系呢?”
  不过见她说得真诚,便也凛然道:“水姑娘你远来是客,我邵风身为地主,不敢随便得
罪姑娘!可是姑娘若要把话往深处说,只好恕我失陪之罪——”
  水明凤愣一下,颓然道:“你还年轻,未曾懂得情字——”
  邵风不服气地瞪瞪眼睛,水明凤立刻道:“难道你爱过什么人?”
  他傲然道:“告诉你也不妨,我此生只爱我师姊一人,永远不会看上第二个女孩子。”
  水明凤忽然想起杨小璇那国色天香的容颜,不禁颓然!

  第二日绝早,杨小璇因心事重重,又为了爱情魔力的兴奋,一夜没有睡着,因此盥洗之
后,便到后花园活动一下筋骨。
  她练了一趟掌法,身形轻灵飘忽,难以捉摸去向。掌力上火候极之精纯,举手投足间威
力极大,树丛后忽然转出一人,宏声道:“好俊的功力!”
  杨小璇星眸一闪,呀了一声道:“爹爹,好早——”
  那人正是凶残的天罡手杨迅,他虽是威震吴楚一带,茶毒生灵,但这刻却温和无比,笑
道:“不能算早了!咱们练武的人,总该早起些!刚才我看了你这套掌法,忽然想起,如果
你能把你这个莫测高深的师父请来堡中一见,那就太妙了?”
  杨小璇嫣然一笑,道:“上回我不是告诉过你老人家,我师父决不肯与男人说话,她说
她恨天下的男人——”
  天罡手杨迅定睛看看她的笑容,竟出了神,把杨小璇看得不好意思,丹晕染颊,叫了他
一声。
  杨迅如在梦中醒来,支吾一下,道:“可见世上恨事真多……啊,你长得真像你母亲—
—”
  杨小璇知道父亲一向不喜欢提起母亲,虽然她不知为了什么,于是她故意岔开话题,直
嚷肚子饿,要吃早点。
  父女两人步回二楼,在一个小厅坐下,等候早点送来。杨迅忽然想起什么似的,道:
“你师弟如今已长大了,我看还是命他搬到外面去住户
  杨小璇并不在意,杨迅看看她的表情,登时有如放下一宗心事。又道:“邵风这孩子其
实也很规矩,人又老实听话,若是不练武,我真想替他娶个好媳妇!”
  杨小璇芳心一震,凝眸瞧着父亲,暗中忖道:“我年纪可比邵风大得多哩!”
  杨迅慢慢道:“那余望和吕雄飞带了儿子和徒弟,远来吴楚,他们的用意,不问可知,
哼,我却瞧不起他们,虽然一个独霸西川,一个称雄河朔。说起来名声与我差不多,其实他
们的武功还比我差得远呢!”
  杨小璇以为父亲好胜,便附和地道:“那还用得着说么,他们不过徒得虚名罢了!”
  “那也不是,他们的武功虽比不上我。却和倪盾、郝衡他们不相上下,足可以独霸一
方,老实告诉你,我虽然内功火候比你精深,但你的武功却是昔年大破崇明岛七指神翁的姑
射仙子何静一脉,为父的武功正是七指神翁嫡传,刚好被克制得动弹不得,纵可力敌天下高
手,却挡不了你的兰花掌一击,你信不信?”
  杨小璇果真讶异非常,道:“可是爹爹呀,你以前怎不告诉女儿?女儿若早知道,也不
练这门功夫了!”
  “傻孩子,你兼具两家武功之长,岂不更好?其实为父还有另~身功夫,不过久已荒废
不练,而且也比不上七指神翁所传的武功。哦,对了,我想问问你一件事……”
  杨小璇本想问父亲还有什么功夫,但这一打岔,便忘了开口。
  “那余、吕两人虽不自量,但那两个少年都还不错,不知璇儿你可有合意的么?”
  杨小璇登时红飞双颊,垂下头颅,因此没有觉察杨迅是怎样的眼光。
  歇了一会,她抬头道:“爹,女儿以前不是说过要永远奉侍你老人家嘛——”
  杨迅哈恰一笑,额上的刀疤泛出光亮,他故意道:“你不觉得那余望的儿子余宗岳长得
挺漂亮吗?”
  杨小璇老实地点点头,道:“他长得的确英俊不凡,可是女儿
  杨迅脸上掠过一层阴云,但瞬即消逝。轻轻自语道:“其实吕雄飞的徒弟姜钧也不错,
这两个少年都好!”

  这白水堡中的气氛永远阴雾沉沉,如今更加像要凝结成一块,连余吕这些客人都感到不
妥。不说年青一辈的都不肯离开,只因杨小璇陪余宗岳、姜钧游玩得十分畅快,邵风也整日
和水明凤对奕闲谈。年青的既不愿走,老的只好顺情按理照原定计划,住满一句之期。
  过了四天,两位老的已有点沉不住气。只因那天罡手杨迅虽然日日和他们盘桓在一起,
可是他那凶恶狰狞的面孔,与及冰冷残酷的表情,已足以使得余望和日雄飞两人不大舒服,
更兼杨迅终日不大开口,,仅仅是有问方应。
  傍晚之际,余望的儿子余宗岳和吕雄飞的徒弟姜钧,还有天罡手杨迅的女儿杨小璇,去
茅山行猎了一整天,尚未归来。
  天罡手杨迅于晚饭后便一如平日老规矩到后面密室打坐练功。余望和吕雄飞由副堡主飞
蛇倪盾陪着,到堡外散步。
  群峦叠蟑,掩映在黄昏晚霞中,似有似无,仿佛是仙人居住的灵山,随时会隐没不见似
的。余望舒一口气,道:“这里的景色真不错嘛!”
  吕雄飞也有同感地松口气,微笑一下,凝眸望着苍茫暮色中的茅山。
  忽有一骑如飞驰到,正要人堡,一见副堡主飞蛇倪盾也在,便勒缰跳下马来,施了一
礼,然后在他耳边悄悄禀告好些话。倪盾听完,挥手道:“你即速回堡,守在密室门前,俟
堡主一出来,便向他禀告——”那人衔命人堡而去。
  飞蛇倪盾低头沉思,余吕两人心知必定然发生什么事,却不好探问,假作不知,倪盾忽
然道:“两位都是称雄武林已久的老江湖,必定知道刚才发生要事。小弟想了一回,觉得此
事与余兄有点关系,故此擅自作主,先告知余兄……”
  吕雄飞为了避嫌,立刻道:“两位既然有话说,吕某先走一步,回堡去瞧瞧我那师侄女
  飞蛇倪盾忙道:“吕兄请留步,此事不必瞒你。刚才敝堡之人飞骑来报之事,不过是有
一个人要到敝堡来……”
  吕雄飞颔首:“莫非此人与余望兄有什么过节?”
  倪盾一翘大姆指,道:“吕兄猜得不错,此人正是峨嵋出身的铁甲金枪陶彬,他与余兄
乃是死对头,江湖之人无不知晓——”
  余望为人阴沉多智,虽然心中一震,但却不露声色,平静地问道:“这厮几时可以抵达
本堡?”
  “大概明日清晨吧!”
  余望淡淡道:“这样余某便须即晚离开了,我和他二十年来打了数十仗,都不分输赢。
但我的火弹却能引起浩劫,连日承蒙杨迅兄招待,如何能毁损此地一草一木?只好忍让他一
次!”
  飞蛇倪后打个哈哈,道:“余兄到底不愧是领袖一方的人物,处处设想周全。小弟也久
闻余兄霰火弹威力极大,早先还在发愁呢!但敝堡主可不知会不会怪小弟替他得罪朋友—
—”
  吕雄飞道:“这一点吕某自愿为倪兄作证!”
  余望瞧瞧天色,晚霞已敛,夜幕徐徐落下。便自语道:“宗岳他们也该回来了吧?”

  原来这余望虽说是独霸西川,武功出众。但他一碰到那位铁甲金枪陶彬,便十分头痛。
这件事起源在二十年前,那时余望已出道数年,挣到一份名头。一日忽然碰上这个铁甲金枪
陶彬,打将起来。其时铁甲金枪陶彬刚出师门,武功虽也不错,但火候未够深厚,故此吃余
望在五十招内,赢了一掌。
  但陶彬的外号称为铁甲金枪,可知他除了手中一支金枪之外,身上尚有一付铁甲,虽是
极薄而轻,却有绝妙的护身功用。是以吃了一掌,仍然能够遁走而没有当场毙命。
  第二次是一年以后,铁甲金枪陶彬匹马单枪,来寻余望。一百招之后,才输了一掌。因
那副铁甲之故,又无事遁走。
  第三次第四次以迄第二十五次,铁甲金枪陶彬结果都输在余望手底。但后来的几次,余
望已不能在招数上赢他而只得施展成名暗器霰火弹。
  这种顽敌别说他功力大有进步而令人惊心,最可怕的是这种死缠的精神。而且他身有铁
甲,连火烧也弄不死他,余望每一想起此人,便大党头痛。
  最后的两次都十分秘密,仍是铁甲金枪陶彬匹马单枪地去找他,这两次都拼斗了四百多
招,余望的霰火弹出手也不济事,竟然败在对方金枪之下。铁甲金枪陶彬临走时大声长笑,
并警告他说,日后千万不要在路上相逢,如是这样,则他必不再留手,定然将他杀死。但除
此之外,余望大可高枕无忧,因为他此后不会再到西川来找他麻烦。
  想不到平静了六七年之后,忽又听闻那铁甲金枪陶彬要来的消息。余望心知如若碰上此
人,纵然不敌毙命,但也一定受辱,威名扫地。只因那铁甲金枪陶彬一身武功,俱是峨嵋心
法,进步之速,从数十次交手的情形便可看出来。
  那铁甲金枪陶彬为人固执,自从第一次输了之后,便一步也不回峨嵋,自己跑到洞庭湖
滨居住,勤修武功,经过许多次苦战之后,证明峨嵋心法,的确不同凡响,虽余望亦痛下苦
功,用以应付这个如附骨之疽的顽敌,却也不及陶彬进步得快。现在一别六七年之久,铁甲
金枪陶彬的武功必定更加精纯,他为了保持威名,非得趁早溜开不可。
  飞蛇倪盾听见他自语的话,便道:“令郎等一定很快便能回来,寻常人如要行猎,必须
磨上几天,但他们三人一身武功,脚下又快,一日时间,已等如常人好几日!”
  大家信口谈些闲话,一直在堡外等候,直等了一个时辰之久,仍不见余宗岳姜钧和杨小
璇姑娘回来。
  余望觉得不好意思,便首先主张回堡。三人回到堡中,余望内心焦急异常,深恐儿子玩
得忘形,要到明日方始回来,则自己这个人可是丢定了,同时以后也不能在西川称霸。半生
辛苦建立的事业,将要断送在儿于贪玩的一念之上。
  忽然有人气急败坏地匆匆来报说,杨小璇姑娘等业已回来!
  余望起先暗中大喜,继而得见报讯之人神色不对,心中又暗吃一惊。吕雄飞也知道是出
了岔子,心中也暗自紧张起来。
  飞蛇倪盾怒斥道:“少侠们和姑娘回来不是很好么,干么弄出这等神色?”
  那个下人忙分辩道:“副堡主暂勿生气,小人话未说完呢。杨姑娘等虽是回来了,但只
有两人行走如常,手中合力扛着一位,小人也没看清楚是谁?”
  余吕两人任是一等老江湖,至此也不禁微微变色,互相对望一眼,像在交换意见。
  倪盾低喊声“糟了”,飞步出去,刚出了堡门,已见杨小璇姑娘和姜钧两人面露疲乏之
容到达堡门,在他们后面,有四五个壮汉扛着一张竹榻,榻上之人,正是余望的独生子余宗
岳。
  吕雄飞一见爱徒姜钧无恙,暗中松了口气。余望赶上两步,已到了壮汉旁边,定睛看
时,余宗岳面如死灰,闭目不动。
  他大吃一惊,伸手摸摸儿子,触手温暖,并非已死。杨小璇美眸一闪,振起精神,大声
道:“余叔叔,宗岳兄并没有生命之危
  余望暗中舒气,却淡然道:“我不急呢,生死有命,若是数该如此,也就罢了!”
  吕雄飞一把拉住徒弟,问道:“你是什么一回事?快说出来听听——”
  后面忽然传来一个阴沉有力的声音道:“大家请回厅中说话,比较方便些——”
  余望和吕雄飞回头一瞥,发话之人,正是本堡堡主天罡手杨迅。在他身边,还站着那个
早先报告铁甲金枪陶彬快到本堡的下人。
  天罡手杨迅目送余宗岳的竹榻进堡之后,眼中也露出疑惑的光芒。
  杨小璇娇软无力地靠在父亲身上,轻轻道:“唉,我疲累死了
  杨迅伸手抓住女儿的手臂,暗中运力托住她的身子,向堡内走去,一面爱惜地道:“你
们跑那么远干吗,不累才怪哩!”
  姜钓大声插嘴道:“杨伯父你老说错了,我们并非因走远而疲累——”
  吕雄飞截住他的话道:“孩子你省点气,到厅子里坐定再禀告不迟——”

  眨眼间大家已到厅中,杨小璇坐在父亲身边,姜钧也坐在吕雄飞身边。余望却站在儿子
竹榻前,默然无语。
  杨小璇道:“我们今早一直深人茅山群岭中,中午时已猎到一头野猪和廉兔等,中午用
火烤了野猪,大吃一顿,休息了一个时辰,然后又开始围猎。我们说好的是每个人点定两座
山岭,限在申时集合,看谁猎得最多。到了申时,我和姜钧兄都到达指定之处,独有宗岳兄
未到。等了一会,我们便去找寻他……”
  余望低低哼一声,天罡手杨迅却问道:“但你们何以如今方回堡门?两座山岭有什么难
搜?”
  杨小璇疲倦地吁口气,道:“爹爹你有所不知,这就是我们何以会累成这个样子之故、
当时我和姜钧兄分开各搜一座山岭,哪知踏遍那座山岭,仍没有宗岳兄踪迹。回到说定的集
合地点,和姜钧兄一见面,才知道他也找不着宗岳兄。这时我们可就急了,假如宗岳兄发生
意外,而我们不在天黑之前找到他,那就太危险了。于是我和姜钧兄再划定范围,分头搜
索。这次因地域甚广,又不能漏掉任何一块大石后面山洞,而且时间有限,必须尽力赶快,
因此到了约定的时间,我已累得没有气力。幸好姜钧兄终于在指定时间内,找到了昏迷不醒
的宗岳兄……”
  她摹然中止了叙述,大家都移转眼光去看姜钧。这时水明凤和邵风也都闻讯赶到。另外
本堡总管恶屠夫郝衡,副总管铁算盘尹尉也来。在大厅后面的侧门边,还有一个人悄悄仁
立,侧耳而听,此人正是那忽冷忽热,俊美而有点神秘的王坤。
  姜钧接着道:“我一直搜索了三座山岭,人已累极,同时和小璇姑娘约定的时间快到
了,正自失望,忽然发现宗岳兄躺在树顶!离地面足足有四丈之高。他所躺之处,枝极幼
细,此时随风摇摆,大有摔坠下来之势。我吓出一身冷汗,同时也发现假如宗岳兄不是昏迷
过去的话,稍微一动,便得摔了下来。当时我冷汗直冒,因为不知宗岳兄是否已经死了。但
无论如何,我也得想法子把宗岳兄弄下来。”
  “这件事可把我为难住了,那株树虽然不止四丈高,但在宗岳兄所卧之处,枝极幼细无
力,难以再支承我的体重,既然无法落脚,又何能救他?
  “我研究了好久,才因看见上面一支较粗的横极而想出一法,当下我攀跃到那支横桠
上,掏出囊中的飞抓,一头击在桠上,自己缘索下去,用牙咬住长索,吊住自己身躯,腾出
双手,用长索另一头捆在宗岳兄身上。然后我又缘索上去,这才把宗岳兄吊上来,再抱着攀
树下地!这么一腾折,我回到约定之地而见到杨姑娘时,已疲倦无比,不能再动!”
  余望听了半天,还不知儿子何故会变成这样,暗中甚急,同时想起天明时,那死对头铁
甲金枪陶彬便到,更加焦躁不安。
  “我们好不容易把宗岳兄扛回来呢。”杨小璇娇软地说,“一路上我们还用各种方法,
想把他救醒,但他似乎睡得甚甜,毫无反应!”
  大家都细心地看看余宗岳,只见他面色灰白,双目紧闭,但分明可以看出他的胸脯轻轻
起伏,有如常人睡熟之后光景。
  天罡手杨迅眉头大皱,脸上神色更加阴沉可怕,但他的眼色中,分明已露出如有所悟的
意思。
  余望发觉之后,便道:“杨兄你可知小犬何故如此?”
  天罡手杨迅微一沉吟,道:“我也不明白,但此事关系不小,现在立刻便得出动去探究
原因!”
  余望颇感不悦,心知杨迅必有所瞒,但却不明白他瞒些什么。
  杨迅一面安排好搜索的人数,一面送爱女返闺房休息,邵风跟着师父走人师姐房中,关
切之情,流露无遗。天罡手杨迅浑如不知,温语叮嘱女儿安心休息之后,便带了邵风回到大
厅上。
  这时吕雄飞也准备出动,换了劲装疾服,以免山路荆棘树丛勾破长衣。但余望却没有更
衣,好似不准备参加行动似的。
  杨迅从怀中摸出一个玉瓶,道:“我这个玉瓶之中,藏有千年香鹿所聚的香脂,此香擅
解诸般奇毒,咱们先试上一试。”

  余望精神一振,赶紧领先走到儿子昏卧的房中,天罡手杨迅站在床前,慎重地将三瓶放
在余宗岳鼻孔下面,然后拔开瓶塞。霎时满室飘浮着一阵奇香,浓冽异常,室中请人俱觉得
头脑微昏,赶快闭住呼吸。
  余宗岳突然呼吸转长,面色也陡然间转变得较为红润。余望在这紧要关头,也控制不住
自己的情绪,睁大眼睛,咬牙用力,生似要帮儿子呼吸似的。
  此刻间余宗岳倏然回醒,缓缓睁开眼皮,叫道:“好香啊!”
  余望立刻惊喜交集地道:“我儿你没事么?”
  余宗岳突然记起往事,双臂一振,意欲起床,哪知双臂仅仅动了动,身躯却纹丝未移。
他失声叫道:“我怎的一身无力——”
  天罡手杨迅的阴沉的声音响起来:“宗岳贤侄毋需心急,你可是曾经遇见什么奇怪之
物?”
  他的语音虽然低沉,但却沉稳有力,余宗岳躁急之气为之少杀,长叹一声,道:“杨伯
父说得不错,小便果然遇见怪兽,但也是小侄无能,方致于此!”
  他停顿了一下,又道:“那头怪兽身长寻丈,浑身白茸茸的长毛,双目火红,人立而
走,行动迅捷如鬼魅,如今回想起来,怕是一种猿猴异种。但当时我却以为是山魈本客之类
的精怪,心胆俱寒,连忙逃走。谁知那白毛怪物比我的脚程快得多,一下子追将上来,长臂
卷攫而至。我在仓惶中一刀砍去,正好砍在那条长臂上,却如中败絮,毫不着力。跟着我的
人已被怪物抱起,只听到它狞叫一声,巨爪直按在我的面上。当时我鼻端嗅到一阵臭味,登
时五脏翻腾,头脑晕眩。似乎看见那只巨爪中,嵌着一朵蓝色的小花。但刚刚瞧见,便昏决
不醒人事了——”
  余望庆幸道:“你的命终于保全,未尝不是不幸中之大幸!”
  天罡手杨迅凶睛眨眨,射出奇光,缓缓道:“我早已猜疑茅山出现的怪物,就是这东
西,宗岳贤侄如今亲眼目击,果然证实了我的疑心无讹!”

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  无名 扫校,闯荡江湖 连载