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第1节 1
萧逸《饮马流花河》
第 一 节

                门前流水白苹花,
                岸上无人小艇斜;
                商女经过江欲暮,
                散抛残食饲种鸦。

  唱歌的人载歌载舞,一手横笛,一手击鼓,身后众儿扬声以和,飞袂睢舞,其音协黄钟
羽末,如吴之声,含思婉转,有淇濮之艳,而少北地之慷慨激昂,间以眼前之皑皑白雪,大
地冰封,却是大相径庭。
  除了为首状似疯癫的歌者之外,身后众儿男女,尽是本地人家,当此残雪未融,冬阳初
现的一霎,一行人舞竹击节,踏着眼前这条婉蜒的青石板道,一径的迤逦而下,载歌还舞,
渐行渐远。歌声下,那裂人肌肤的冬风也似欲振乏力。
  两只灰毛狗夺门而出,直认着前行人狺狺而吠,阔口獠牙,十分狰狞。
  有人闻声而出,却似晚了一步。
  “咦,这是从何说起?”管二老爷直着一双眉毛,啧啧称奇地道:“这是皇甫松的‘竹
枝’令,巴蜀之音,怎么会在咱们这个地头上流行起来?怪事怪事,那领头唱歌的人好嗓
音,是谁?你们谁见过?”左右看了一眼,无人答腔。
  “咳!二老爷是说那唱歌的君探花?小人倒是见过几次。”搁下了手上的煤车,老刘打
对边走了过来,一面向发须斑白、衣着讲究的管二老爷拱手问安。
  “君探花?”二老爷脸上透着希罕:“难道他还是个探花?”
  “这就不清楚了。”老刘搓着生有厚茧的一双粗手讷讷道:“反正大家都这么称呼他,
有人还管他叫状元呢,说是这个人学问可大了。”
  “荒唐,”管二老爷一面扣好了身上的扣子:“这个人以前怎么没见过,他是打哪里来
的?”
  “回二爷的话,这可就不清楚了,”老刘挤巴着一双见风流泪的火眼,思索着:“许是
南边来的,来了总有个把月了,就住在河对边,说是写得一手好字。只是人怪得很,不太爱
搭理人。二老爷是不是要传他到衙门里问话?”
  “那倒不必,人家也没犯案。”
  说着,管二老爷挥挥手,支开了老刘。身边的跟班儿赶上来递上了一袋子烟,二老爷接
过来抽了一口,一径的迈着八字步,踱向面前白雪覆盖着的流花河岸。
  河水冰封,像是千万里长的一条大银龙,一径的迤逦而西,把眼前大地雪原,一切为二。
  长久以来,这流花一河,无负于河西四郡,给了当地居民多少富庶!土壤赖以滋润,人
民赖以为生。春化之后的河水,永远是那么清澈,清得连水底游鱼都历历在眼,更别说绵延
两岸的千里杏花。所赋予人们的诗情画意了。
  冰封的河面上,有人用冰橇子在载运东西,老大的红木树干,总有一人来高,拉拖在冰
上滋滋作响,真怕那将解的春冰不胜负荷,一下子裂开来,连人带牲口全数完蛋,人的命恁
地不值钱哪。
  管二老爷一袋子烟下了肚,算是过足了瘾,啐了一大口浓痰,这才想起来回头招呼小跟
班儿套车,却不知一阵子寒风袭来,打树梢上簌簌落下了一天的花瓣儿,散落了他满头满身。
  仰起头来看看,花色嫣然,纷红一片,却不是那几株老树盘根的腊梅,敢情是早生多情
的桃花绽放了。
  “这才多早晚,怎么连桃花都开了?老天爷,时令不对呀。”
  看着,想着,管二老爷满脸透着古怪。
  也说不上是什么真的古怪,只是管二老爷心里却久悬不下,他疑惑着像是有什么祸乱,
即将要在这片平静的地方发生了。
  手里提着只活蹦乱跳的兔子,这个人老远地打山那边过来,时间总是在“未”时前后。
  一身灰布长袄,像是名贵的“灰背”里儿,却有好些地方都已光板少毛,灰色的罩袍,
都已磨得发了白,可是穿在他身上,倒也不显得寒酸。
  固然是“人要衣装,佛要金装”,可是穿衣服总得要有个架子,有了架子再看气势,也
就是所谓的“气宇”,这一点最是重要。否则徒具其表,而无内涵,可就是所谓的“穿上龙
袍不像皇帝”了。
  皇帝不见得个个漂亮,更不一定身材魁梧,有的甚至于还很丑,其貌不扬,只是有一样
——“穿上龙袍就是像皇帝!”
  这阵子雪下了总有个把月了。
  好像就是在开始下雪的那一天,这个人就来了,一头扎进了老梅盛开的山洼子里。动手
搭了两间竹屋,他就住了下来,再也懒得动弹,一住个把月,直到现在为止,却没有丝毫要
走的恴思。
  人人都知道,流花河岸盛产名贵的红毛兔子,就是所谓的“赤兔”,小小一块兔皮,只
要腹背无损,总能值上两把银子。运气好的猎户,若能整个冬季收集到百张赤兔兔皮,制成
整张的皮裘桶子,只此一笔生意,一家大小来年全年衣食无缺,说是发上一笔小财,应该不
为过,只是细数流花河岸,每年来因以致富的猎人,却是凤毛麟角,简直未之闻也,整个冬
季下来,即使最称干练的猎人,能够有上十张八张的赤兔免皮,已经是很不错的了。
  比较起来,倒是“狐”还要好猎些,即使上好的“银狐”也远比赤兔要好猎得多,人称
狐狸最狡猾,这小小的“赤兔”却比狐狸更为狡猾,妙在聪明的人,却偏偏放它不过,要吃
它的肉,剥它的皮。
  这个世界上,谁要是与人斗智,肯定是要失败的。因为被称为“万物之灵”的人,才是
最狡猾的。
  “他”捉兔子手法甚为巧妙,可以称得上一手“绝活儿”,在细长的竹竿尖上,打上一
个如意绳结,往兔穴附近雪地里一插,附近撒上一些玉米星子,这就得了,第二天过去看
看,准有一只活蹦乱蹦的红毛兔子吊在那里。
  一天一只,多了他也不要。
  别人看在眼里,硬是羡煞,想学样,也来上这么一手,偏偏就是不灵,不要说一点点玉
米星子了,就是整筐地往地上倒,也是白搭,还蚀了许多粮食,看看不是好买卖,也就没人
再学样了。
  他一径地来到了“流花酒坊”。
  三五面粉红布招猎猎作响,斗大的“酒”字,在风势里真是施出了浑身解数,此时此
刻,谁要是停下脚步来,抬头向它多看上一眼,准能引动了那条蛰伏在你胃里的“馋”虫。
  把兔子交到了左手,右手掀开了厚厚的老棉布门帘子,那股子浓重的酒肉香气,便自扑
面直袭了过来。
  “君爷,您来了,请坐,请坐。”
  不只是酒保曹七、二掌柜的,所有座头上二三十双眼睛,情不自禁地全数都集中在这个
人的身上。
  二十来岁的年纪,挺斯文洁净的一张脸子,浓黑的一头长发,绑扎成儿臂粗细的一截短
辫子,斜甩在右面肩上,俊俏中不失英挺,那么魁梧的身子骨,端的是一条好汉子。
  “好一张‘玉儿红’!好货色!”
  接过了对方手上的兔子,高举当前,二掌柜的直眉瞪眼地只管打量着手上的那一身上好
兔皮,满脸觊觎神态。
  “我给您一两八,连同过去的三十张一总是五十两银子,您就卖给我吧!这个价码不低
了!”
  姓“君”的微微摇了一下头,就着他惯常坐的位子坐了下来,酒保曹七忙不迭地送上了
盖碗香茗,问道:“还是老样?”
  客人又点了一下头:“一半热炒,一半火锅!小心下刀,别损了这身好皮!”说着,将
兔子交给曹七,提到后面厨房里。
  孙二掌柜的赔着笑脸搭讪着坐下来,想着要跟客人套上几句交情,无论如何也要把那三
十张兔皮弄到手,怎知来客却转过头去,管自向着窗外眺望着,那棵绽开着鲜艳蓓蕾的老
梅,似乎还比二掌柜的那张风干橘子皮的脸,要讨人喜欢得多。
  说了两句无关痛痒的话,对方压根儿也没有答茬儿,自己也觉着怪没意思,方待告退,
不经意却为对方手指上,亮晶晶黄澄澄老大的一颗“猫眼玉”戒指吸住了眼神儿。
  “嘿!好一颗‘猫儿眼’,怕从京里流出来的吧!”
  算他二掌柜的有些见识,那个年头,民智未开,能认识“猫儿眼”这类希罕物什的已是
不多,更别说还知道是来自西域的“贡品”了。
  姓君的客人笑了笑,略似意外地打量了他一眼。
  “君爷你觉着奇怪是吧?”孙二掌柜的算是找着了话题:“不是吹的,能认识这玩意儿
的,整个河西,怕也找不出第二个人来,赏个脸,您就让我开开眼吧!”
  说着,二掌柜的那双眼珠子,硬是跟对方手上那颗“猫儿眼”对上了,有如“磁石引
针”再也分不开来。
  君客人一笑点头,倒也不心存忌讳,落落大方地自手上摘下了戒指,孙二掌柜的,两只
手跟捧凤凰蛋似的小心接了过来,啧啧有声地看了又看。
  他果然是识货的,脸上神色紧接着为之一变,随即恭谨地原物奉还。
  “果然是宫里……这东西戴不得的,爷,您小心收着吧!”
  忽然他把脸凑近过去,声音压低了:“八成儿是圣上的恩赐,不用说府上出身宦门,老
太爷可是在朝当官?”
  眼珠子骨骨碌碌直打转,一霎间在对方身上看了十万八千转,真像是要把这个人看个透
穿。
  君客不经意地笑了,一嘴牙既齐又白。
  “我这个样子?像么?”
  “谁说不像?”二掌柜的心里却嘀咕着“可真不像!”一双眼珠子不自禁地又落在了对
方洗得发白的蓝布罩袍上,“这就不像!”真要是出身权宦之家岂能这等打扮?再看对方少
年那等气宇神采,果真又像是大有来头。可真是把他给弄糊涂了。
  一霎间酒菜齐备,算是暂时打乱了孙二掌柜的思维。
  黄铜火锅开得“嘎嘎”直响,生片的兔子肉红通通的,往锅子里一下,加上些酸菜粉
皮、腐乳大料,只那香味儿,就让人垂涎三尺。
  君客人顾不得再跟二掌柜的说话,独自个享受他的美食。孙二掌柜还不识相,犹自想着
那三十张上好的红毛兔皮,无如那边柜上招呼着有人要会账,他只好暂时告退离开。
  姓君的年轻人,却是好饭量,一口气吃了三张饼,其势未已,客人中有人认得他就是惯
常与孩子们玩耍、载歌载舞的那个君探花,不免交头接耳,有些好奇。只是这好奇紧接着却
为传自窗外的一阵子马蹄声所吸引,大家纷纷改了视线,向外循声望去。
  乱蹄践踏声里,间杂着坐马的长嘶,七八骑快马,风驰电掣般己来到眼前。
  接着小伙计的一声“客来……”,七八个身披甲胄,头戴皮盔的军爷武土,已自门外蜂
拥而入。
  年来朝廷对北方瓦刺用兵频繁,这里适当过往,倒也不足为奇,只是眼前这几个军爷,
却显得行止有异。倒不是他们长相奇怪,而是随着他们一行所带来的那个“战俘”,大大引
起了人们的好奇。
  说到“战俘”,直觉地就使人联想到来自蒙古瓦刺的那些野蛮鞑子,而眼前的这一位,
一不野蛮,更不是什么“鞑子”,却是个花不溜丢、模样儿姣好十足逗人的大姑娘家,莫怪
乎整个酒坊数十双眼珠,这一刹那全数都被她给吸住了。
  七八个身高体壮的军爷,一个个如狼似虎,想是走了长远的路,早已饥肠辘辘,疲惫不
堪,进得店来丢盔掷甲,唏哩哗啦乱成一片。
  为首一个四旬左右,面有刀疤的黑壮汉子,姓戚名通,身当一个小旗的镇抚,正是一行
之首,身未坐定,先自大声嚷了起来:“有什么好酒好菜,统统给我们搬出来,要快!”
  随行各人,一个个更像是饿虎凶神,呼酒唤茶,有人更嚷着生火打洗脸水。只把孙二掌
柜的与酒保曹七忙得团团打转,嘴里慌不迭地连声应着。
  流花酒坊先时的冷清,由于眼前这一批不速之客的忽然来临,顿时为之热闹起来。为了
打点这一笔上门的好生意,二掌柜的由厨房临时抽调了两个小厮,几个人一阵子大忙,才算
把生意给照顾下来,容到酒菜上来,情势才为之略见缓和。
  像是被冷落了,又像是无暇顾及,除了入门之初的那一刹那,似乎谁也没有再去留意那
个不幸的姑娘一眼。这年头,不幸的事多啦,一个落难被俘的姑娘又算什么?像是一只待宰
的羊,身上是五花大绑,入门之初,她就被重重地搁在生硬的地上,现在,她兀自不着声息
地静静躺在那里。
  一头长发倒似规则地拢着,白净的肌肤也还不曾弄脏了。她有着长长的身材,细细的腰
肢,单眉杏眼,模样堪称动人。却不像兵荒马乱,流离失所的可怜人家出身,一身翠绿长
衣,连带着大红织锦锻的马甲儿,无论质料手工都很不错,这身打扮,虽非大家小姐出身,
看来却也并不寒伧,尤其是脚下的一双虎皮快靴,式样里透着古怪,绝非时下江湖女儿穿
着。不经意,她偏过头,才会发觉到,在她右耳下,垂着一枚制钱儿大小的闪闪金环,却只
是一只,左耳朵却是空着,是掉了呢?还是原本就是一只?
  总之这个姑娘的出现,令人大费思忖,致人顿生疑窦,只是谁又会煞费心思地去分析这
一切?只瞧着那一身五花大绑,外加绕体的一圈钢锁链,这一切,用来对付一个身无寸铁的
少女,似乎太过分了,不经意地看上一眼,也令人辄生同情。
  面对着满屋子的男人,这个绿衣姑娘却也并不怯场,那双乌油油的大眼睛,其实一直也
没有闲着,东瞧瞧西瞧瞧,现场每一个人,都似乎在她的观察之列,就连独坐一隅的君先生
也不曾放过。
  “只顾了咱们自家吃喝,倒是忘了她了!”
  说话的军爷,有着老长的一张马脸,酒喝多了,看上去连眼睛都红了,吃饱喝足了,才
似忽然想起了地上还有这么一个人躺在那里。
  半拧过身子来,马脸人打量着地上的这个姑娘,有些眉飞色舞:“我说,大姑娘你八成
也饿了吧!只叫我一声好听的,我就喂你,怎么样?”
  “得了吧老马!你小子是吃饱了撑的了!”
  另一个貌似李逵的黑大个子冷森森地笑道:“也不拿眼瞧瞧,这可是一朵带刺的玫瑰,
凭你老马那两下子,怕是罩不住吧!不信你就试试?”
  满桌子的人都被逗笑了。
  “呵!叫你说的!”老马挺了一下肚子:“左不过是个雌儿,她还能吃人!”说着,他
真的就站了起来。
  “给我坐下!”“戚镇抚”总算开了腔。这个率先进入,四旬左右,面有刀疤的汉子,
是这一行的头儿。
  被他这么一叱,老马悻悻然地又自坐好。
  “两碗黄汤一灌,你他娘连东南西北都分不清了,‘罐儿里养王八’,我看你是越活越
抽抽啦!”
  姓“戚”的嘴上够损,倒也有些子威风,老马被损得动也不敢动一下,就只有翻白眼的
份儿。
  戚镇抚把面前半碗残酒一饮而尽,这才转过脸,朝着地上的姑娘冷冷笑道:“大姑娘,
人是铁,饭是钢,饿坏了身子,犯得着么?再说,冤有头,债有主,我们只是奉命交差,你
又何必跟我姓戚的过不去?”
  地上的姑娘,犹自一声不吭。四只眼睛逼视之下,她可一点也没有示弱的意思。
  戚镇抚颇感为难地拧着一双浓眉,打着一口浓重的北地乡音道:“当初事我们是一概不
知,刘千户怎么交待,我怎么听令,把姑娘你往兰州王府里一送,我们也就交了差,想必王
爷也不会难为你,弟兄们即使多有得罪,姑娘你也犯不着拿自己身子赌气,这不是存心跟我
姓戚的过不去么?”
  这么一说,大家伙可就全明白了。听说这姑娘是被一个姓刘的千户转交下来,由眼前这
个戚镇抚奉命押解前往兰州,听口气像是押向王府,交与王爷发落。
  大家心里俱都有数,当今“汉王”高煦最是性好渔色,也最得宠,几次随父御驾亲征,
父子在兰州均布置有华丽别宫,不用说,底下人为了讨好这位王爷,特意献上了这么一位美
女,供他享用,也在情理之中。至于眼前这个姑娘,究竟又是一个什么来路,何以又会落在
他们手中,可就费人思忖,不得而知。
  姓戚的镇抚说了半天,无如地上那位姑娘端的是好涵养,仍然是一声不吭。大家的眼睛
反倒全集中在这个戚通身上,倒要看他进一步怎么发落对方姑娘。
  倒是先时发话的那个黑大个子“呵呵”有声地笑了,“总爷你也真是,不瞧瞧人家姑
娘,这么一身大绑,你叫人家怎么吃?怎么下咽?”
  “对啦!”另一个面生黄须的汉子笑道:“总爷你就行行好,先开了她的锁,让她吃饱
了再锁上!”
  姓戚的冷冷一笑,一时没有答腔。当初接下差事时候,刘千户可是嘱咐过了:“小心
着,这丫头身上有功夫,一个松了绑,老神仙也没办法,你可千万留意!”那道钢锁链就是
在这般情况之下加上去的。只是现在,戚通在两相权衡之下,为示怀柔,不得不慎重考虑,
暂时把这道钢锁链子拿下来了。
  “头儿,你放一百个心吧,还怕她能跑了?”
  说话的黑大个儿,一面说一面自位子上站起来,就手操起了一口大砍刀,站向姑娘左侧
方。
  又站起两个人,两口刀殿了姑娘的后路。
  看到这里,戚镇抚禁不住微微笑了,自己想想,也觉着有些小题大做。虽说地上姑娘身
上有功夫,到底不曾眼见,就算她有些身手,当着自己一行八条大汉面前,她又能如何施
展?更何况除了钢锁链之外,犹自还有那一身五花大绑,又怕她何来?索性就放漂亮点。
  戚镇抚“呵呵”有声地笑了,“给大姑娘看个座!”
  有人立刻搬过了椅子。过去两个人把大姑娘的身子抬起来,让她坐好了。
  戚通嘻嘻一笑,上前道:“把锁先卸下来,大姑娘你舒坦一下,吃饱了咱们再上道儿。”
  一面说,他随即由身上取出了开锁的钥匙。这个戚通早年绿林出身,擅使一对流星飞
锤,两膀子力气十足惊人,有一身精练功夫,在他眼皮子底下,实在难以想象对方一个小女
娃子还能闹什么玄虚?
  话虽如此,戚通却也作了必要的防范,眼睛向着各人一扫,示意手下人注意了,一面力
聚左臂,右手开锁,左手蓄势以待,一有不对,立刻随时击出,绿衣姑娘一身大绑,谅是无
能为力。
  这一瞬显然饶富趣味。
  热闹人人爱看,每个人都睁大了眼睛向着对方那个绿衣姑娘注视着,虽然并不以为她真
的有那么大本事,能够挣断一身绳索,但是哭闹一阵,撒上一阵子泼,却是可能的,果真这
样,倒也有乐子好瞧了。
  整个酒坊一下子静寂了下来。
  眼看着戚通在为绿衣姑娘开锁,将开未启的一霎间,却有人在此一刹那发出了一声叹
息。叹息声显然出自一隅座头上那个君先生嘴里,像是有感而发,他随即离座站起,放着热
闹不着,转身向外步出。
  几乎是同时之间,绿衣姑娘身上的锁链子开了。
  那真是惊心动魄的一霎,随着锁链哗啦啦挣开的一声脆响。绿衣姑娘一只皓腕,却由密
绑紧捆的绳索圈里,怒蛇也似地挣飞而出,随着尖锐的一声娇叱之声,直向戚通脸上袭来。
  这一手太快了,快到出人想象,加以事发突然,大多数的人简直还不知道是怎么回事,
绿衣姑娘宛若春葱也似的一双玉指,已自深深插入戚镇抚的双瞳。动作之快,有如电光石火。
  怒血飞溅里,戚通“啊呀”一声大呼,随着绿衣姑娘回收的玉腕,一双鲜血淋漓的眼
珠,已自脱眶而出。
  绿衣姑娘显然蓄势以待,即在其出手的同时,一面施展内气玄功,随着她伸展的躯体,
身上绳索蓦地寸断而开。
  像是疾风一阵,“呼——”,又似飞云一片,带着绿衣姑娘翩然而起的躯体,已自戚镇
抚头顶上掠了过去。
  一起乍落,正好迎上了一旁抡刀而上的黑大个儿。动作太快了,黑大个儿的刀还来不及
抡起,已迎着了绿衣姑娘春风一掬的来势,这丫头确是够狠的,以手代刀,随着她玉女投梭
的出手之势,一只尖尖素手,已自黑大个前胸直穿了进去,“噗哧”,血如泉涌里,黑大个
半截铁塔也似的身子,推金山倒玉柱般地直倒了下来。
  这番杀着,太过离奇,像是晴天一声霹雳,每个人都吓傻了。
  绿衣姑娘其势未已,伎俩更不只此,紧接着双手同出,已按在了另两个持刀军爷的前胸
之上,后者二人简直不及作出任何反应,已自双双面条人儿似地瘫软了下来。
  八名军差不过交睫的当儿,已自倒下了四人,剩下的一半,目睹及此,吓了个魂不附
体,慌不迭纷纷离座,作鸟鲁散。
  绿衣姑娘像是恨透了这群军差,出手之毒,触目惊心,犹似有赶尽杀绝之意。嘴里清叱
一声,身形猝然腾起,免起鹘落地已赶到了一名军差身后,右手猝出,待将向对方背上击
去,猛可里,似有一缕尖风,直向着她后脑部位袭来。绿衣姑娘一只手原已递出,猝然惊觉
之下,不及回身,先自打了个旋风,怒鹰也似地旋了出去。食堂里卷起了一阵狂风,眼看着
对方姑娘腾起的身势,有似展翅雄鹰,一只脚在台面上不过轻轻沾了一沾,再一次掠身而
起,已是丈许以外。
  众食客眼看着对方绿衣姑娘这般神威,宛若杀神附体,早已吓破了胆,一时秩序大乱,
叫嚷着纷相回避,作鸟鲁散。
  乱嚣之中,对方姑娘却已人不知鬼不觉地遁出酒坊之外。
  乱雪纷飞,红梅吐艳。
  姓君的灰衣客人一脚踏上这片雪岭,随即转过身来。像是旋风一阵,绿衣姑娘已自其身
后袭向眼前。迎接她的是君客人那一双光采灼灼的眼睛,平静的脸上虽不现丝毫怒容,偏偏
就有“幽幽难量”的慑人之感,比较起来绿衣姑娘的凌厉,倒似多余的了。
  “你是谁?”劈头盖脸地先来了这么一句,她像是勉强压制住一腔激动:“暗算了人,
想一走了之?没这么好的事,你跑不了的,哼!”
  “我根本就没想跑。如果我真的要跑,你也追不上。”像是很轻松的样子,君客人轻轻
抖了一下衣服上的雪,他的眼睛不再向对方姑娘注视,随即落在了面前的一株红梅。
  “你……是谁?”绿衣姑娘嗔道:“为什么要暗算我?”
  “我是我,”君客人说:“我也没有暗算你。”
  绿衣姑娘微微冷笑着,一双大眼睛左右转了一转,心里盘算着什么,脸上蓦地罩下了一
层冷漠。
  姓君的客人偏偏不曾注意到。“如果我真的有心暗算你,你也活不了。”说到这里,他
才直直地向对方姑娘脸上逼视过去:“我只是不愿意见你杀太多人,你身手不错,但井非全
无破绽,一旦遇到了厉害的对手,难免就要吃大亏。我这么说,你可同意?”
  绿衣姑娘“白”着他,冷冷地道:“这么说,你就是那个厉害的对手了?”
  “不,”姓君的微微摇了一下头:“我是不轻易与任何人结敌的,只是……”
  “只是什么?”
  “我不免对你有些好奇!”
  “好奇?”
  “像……你是哪里来的?为什么用这般残忍的手法杀人?还有……”
  “够了!”绿衣姑娘微微一笑:“这些问题你静下来好好自己想吧,也许你已经没有时
间再去想了!”
  灰衣客人不免莞尔地笑了,露出了整齐复洁白的牙齿,“这意思是你即将向找出手?”
  “你以为呢?”绿衣姑娘缓缓向前踏近一步,她早已注意到了,对方这个人,绝非易与
之辈,是似多加了几分仔细。然而,最终仍将是出手一搏,也就无须多加掩饰。
  “如果你有这个意思,我劝你大可不必!你不会得手的。”他犀利的目光,再一次向她
注视着:“方才我注意到你的出手,刁钻、冷酷,你曾两次施展出本门秘传的掌功,看在我
的眼里,早已心里有数,这是你的经验不足。”
  绿衣姑娘神色变了一变,脸上杀机益著。
  姓君的灰衣客人,犹自点头道:“我猜想你出身于一个神秘的武林组织,你的出现,当
然负有重要的任务,只可惜,由于你的上头轻敌,而致落入敌手,现在你应该知道,这个天
底下能人异士到处都有,如果你没有必然致胜的把握,还是不要轻举妄动的好。”
  绿衣姑娘“咦”了一声,眼神里满是疑惑,“好像你什么都知道一样,我倒要看看你有
什么了不起的本事,敢教训我!”
  话声甫落,但见一片白雪,霍地由她脚下疾翻涌起,紧接着喷珠溅玉一般,直向着姓君
的客人连头带脸地扑盖过来。
  绿衣姑娘的伎俩,当然不仅如此。随着这片乍起的白雪之后,她本人同时间已跃身而
前,混身于万千点飞雪之间,一双纤纤细手,直向着对面姓君的灰衣客人两处肩窝上力扎过
来。
  灰衣客人象似早已防到了对方有此一手,便左手轻拂,发出了袖风一片,迎面而来的万
千点飞雪,忽然间像是遭到了抵挡,就空微顿,刷然作响,全数坠落下来。紧接着身形略略
向侧面微闪,对方绿衣姑娘,那么疾快的出手,竟自会双双落了个空。
  却是险到了极点。看起来,大姑娘的手就像是擦着对方的衣边滑了过去,两条人影明明
是撞在了一块,偏偏都是差之毫厘,就这么交叉着,疾如电光石火般地分了开来。
  绿衣姑娘断断不会就此甘心。一招击空之下,她身子极为矫健地已自翻转过来,眉挑眼
瞪,那副样子简直像是要吃人。分明不给对方喘息之机,绿衣姑娘身子一个倒拧,已贴向对
方迂回的身势,右手前穿,直循着灰衣人背上击去。这一手似曾相识,正是先前在流花酒坊
掌毙军差的辣手毒招,敢情她不再手下留情,要夺取对方性命。
  偏偏这一掌又走空了。“哧——”掌风一片,破空作响,掌风疾劲里,幻起了灰衣人冷
漠的脸影,分明近在咫尺,贴脸而现。
  绿衣姑娘一掌失手,就知道不妙,却是万万没有料到,对方灰衣人的身法如此之快,妙
在无迹可循,如影随形,令人防不胜防。一惊之下顿时冷汗淋漓。一个精于技击的高手,最
是忌讳敌人贴身而近,这种情形之下,如果不慎走了空招,便是死路一条。绿衣姑娘显然知
道厉害,正因为这样,才自着了慌,急切之间,再要抽招换式,却是慢了一步。
  其实这时就在灰衣人贴身而现的一刹那,绿衣姑娘的一只右手脉弓,已经为他紧紧捉住。
  像是春风一掬,又似冰霜一片,一霎时遍体生麻,饶是力道万钧,却是打心眼儿里丝毫
也提不起劲道来,就这样硬生生的站立在当场,半点也动弹不得。
  姓君的年轻人,果真有心取她性命,只须内力一吐,将本身劲道,透过对方手上脉门,
直攻对方体内,定将使绿衣少女顿时血脉贲裂,溅血当场,他却是不此之图。
  话虽如此,心恶对方的手狠心毒,却也不能太便宜了她。随着灰衣人的一声冷笑,右手
轻撩,旋腕微振,绿衣姑娘已自被掷了出去。
  “噗通”摔了个四仰八叉。
  像是兔子般,在雪地里快速打了个滚儿,一跳而起,容得她站起来以后,才自觉出了半
边身子象是不大对劲儿,敢情一只右手,连胳膊带肩像是扭了筋,总是抬也抬不起来。
  值此同时,对方灰衣人有似清风一袭,极其轻飘潇洒的已来到了面前。
  随着灰衣人前进的身子,先自有一股坚悍力道,像是一面无形的气罩,蓦地将她紧紧罩
住,绿衣姑娘休说是跑了,一霎时,即使想转动一下也是万难。
  只当是对方意欲毒手加害,绿衣姑娘一时吓得面色惨变,颤抖着说了一个“你”字,下
面的话,可就无以为继。眼睛里满是惊悸、害怕的向对方直直盯着。
  面前的灰衣人,用一种特别的眼神儿,也自在打量着她,“刚才已经告诉过你了,想要
跟我动手,你还差得远!”脸上不着一些儿怒容,他缓缓地道:“这一次我饶过了你,下一
次可就没这么便宜了。”话声方顿,那面透体而出的无形气罩,霍地自空收回。
  绿衣姑娘顿时就觉出身上一轻,才像是回复了自由,只是一只右臂,一如先前情况,仍
是动弹不得。连急带气,差一点连眼泪都滚了出来。
  灰衣人冷冷地道:“我对你已是破格留情,你师门既能传你摧心掌,到处伤人,当非无
能之辈,这点伤在他们来说,实在算不了什么,一定能为你治好,我也就不再留你了,去
吧!”
  绿衣姑娘啐了一口道:“谁稀罕你手下留情,有本事你干脆就杀了我算了!干吗活摆制
人玩儿,我家小姐要是知道了,第一个就饶不了你。”说时眼泪涟涟,便自坠落下来。
  灰衣人聆听之下,倒似怔了一怔,冷冷说道:“这就对了,我说你哪来这么大的胆子,
原来背后有主子给你撑腰,上梁不正下梁歪,什么主人调教出什么奴才,看来你家小姐,也
不是什么……”话到唇边留半句,下面的话他忽然吞在了肚里。警觉到自己嘴下积德,不可
大意树敌。无如对方绿衣姑娘却已经听在耳朵里。她似乎极为惊讶,在她印象里,这个天底
下还从来没有见过一个人,敢对其主人失礼,恭敬巴结尚恐不及,对方这等出口,简直不可
思议,绝未所闻。
  “你的胆子不小。”绿衣姑娘干脆也不再哭了,睁大了一双圆眼,“摆在你面前的只有
两条路,你可以自由选择,现在还来得及。”
  说时,绿衣姑娘显然是由于过度的震惊,由不住向后面退了一步,但是她却也并没有想
逃走的意思。
  姓君的那双奕奕神采的眼睛,直直地向对方姑娘逼视着,脸上带着微微的笑。也许他的
生命里,海阔天空惯了,从来也没有俗世间的这些人为纠纷,自不曾怕过谁来。绿衣姑娘这
几句话,不但没有吓着他,反而使他感觉到很有兴趣,“两条路我可以走?”他摇摇头:
“我不明白是什么意思?”
  “哼!不明白!”绿衣姑娘说:“那我就告诉你,一条路你现在就杀了我,这么做最干
脆,神不知,鬼不觉,也最方便。”说时,她真的往前面走了几步,眼睛一闭,脖子一偏:
“来呀,我等着你的!”
  灰衣人微微一笑:“我要杀你,也不会等到现在才下手了,看来这第一条路是行不通
了。”
  “我看你也是没这个胆子!”绿衣姑娘说着随即睁开了眼睛:“现在就只有第二条路,
你就自己死吧!”
  灰衣人自了解对方绿衣姑娘的真实身分之后,反倒豁然大度,不与她一般见识了。
  “这就是你的第二条路?”
  “不错!”绿衣姑娘忿忿地说:“如果你不杀我,便只有这一条路好走,事实上这条
路,也是你惟一能走的路。哼哼,你知道么?还有什么好犹豫的?你就死吧!”说得好轻
松,反正命是人家的,死了也是活该。
  灰衣人淡淡地笑了,“只可惜我还不想死,这可怎么办?”
  “不想死也不行!”绿衣姑娘竖起了一双眉毛:“如果你现在不自杀,便只有别人来杀
你了,那时候你就会觉得还是自己杀死自己滋味要好得多。”
  “横竖都是一死,还有什么好坏之分?”灰衣人轻松地道:“还是人家代劳吧!”说到
这里,由不住自嘴角牵出了一丝微笑。他把目光转向当前梅花,不再打量面前的她了。
  绿衣姑娘直直瞪着他,过了一会儿恨恨的道:“不要以为我是跟你说着玩儿,你等着瞧
吧,等着吧!”
  像是气不打一处来,样子极其认真,重重地在雪地上跺了一脚,转身就走。走了几步,
忍不住又掉回头来,“你就是跑到天边,我们也会找到你,你……还是自己抹脖子吧!”说
罢,蓦地掉头而去。
  雪地里只剩下了一个小黑点,很快地便自消逝无踪。
  那是一口小小匕首,插落在雪地里。
  显然绿衣姑娘走得匆忙慌张,或是刚才动手过招时,一时大意,无暇顾及,而失落在现
场的,总之,毫无疑问,那是由她身上遗落下来的,是无可疑。现在它正在灰衣人的手上,
仔细地端详着。
  说是一口匕首也许还不大恰当,其实那只是一口十分小巧的“飞刀”而已,刀身不过五
寸左右,一指来宽,其薄如纸,一阵风就能把它给刮飞了,作为暗器来施展可是太轻了,只
是果真内功精纯者用来施展,情形可就另当别论。
  这么小巧玲珑的暗器,端的武林罕见,试着往指甲上一贴,如是附骨,十分称手,挥手
即出,若乘以风,其势力蹁跹,劲道更形尖锐,虽是小小体积,杀伤之力却十足惊人,自然
这般施展,大为不易,非高明者授以独门秘传,不足为功。武林之中,若干秘门,每有独特
暗器行施江湖,一支暗器常也是一件信物,代表着某一门派的声望与威信。
  灰衣人似乎正在思索着这个问题,特别是那小小刀身上几个凸出的阳文篆书,给了他相
当大的震惊:“摇光殿秘制”。所谓“摇光”者,北斗之标星也,位在第六,罡星在前,衡
星在后,运四时而行造化,行一岁,即为一周天,星之魁罡也。以号而思,这“摇光”二字
所显示的意义可也就大了,倒是不曾想到过,武林中竟然还有这么一个秘密门派,以之设
想,这摇光殿主人,必系一非凡人物,势将大有可观了。
  灰衣人还在思索着这个神秘的武林门户……
  灯下,那日纤细薄韧的小小飞刀,闪烁着银样的光华,每一闪动,都似含蓄着几许神
秘,启发着人类的灵性与睿思。
  他的年岁不大,今年不过二十七岁,可是腹中诗书,超人奇技,早已把他淬砺成熟。俨
然洵洵君子,较之暴虎冯河的赳赳武夫,实在不可同日而语,他已是一个有足够智慧,遇事
深思而不盲从冲动的智者,特别是近十年以来给他的风尘历练,启发了他多面的人生感受。
如果以丰富的阅历来论,实在已远远超过了他年岁的范畴,这一方面,即使久历风尘的白发
老者,或是博学多闻的饱学之上,也难以望其项背。
  然而,眼前“摇光殿”这三个字,却把他带人到玄奥的困境。凭他的丰硕阅历,竟然对
这个武林中的一派门户,昧然无知,实在是使他自己也难以理解之事。
  自然,天下之大无奇不有,生也有涯,一人之见,毕竟有限,想要了解天下事,巨细尽
知,简直迹近幻想。然而,他却深深以为对于“摇光殿”的“无知”为一大缺憾,不能自解。
  在他寓意里,这个刚人意识的“摇光殿”绝非等闲之一般武林门户,它的存在,值得推
敲深究,也许那个绿衣姑娘说得不错,自己无知之间,已为未来种下了一步可怕的杀机。
  雪花继续地飘着,寒夜里传来了凄凉的狼嗥声。
  今夜,他无疑为着过多的思虑而困扰。也许他可以轻而易举的把日间事排解开,甚至于
连令人费解的“摇光殿”事也不再思索,只是他却永远也挥不去长久以来一直占据着他内心
的另一大片阴影……无日、无时、无影、无形。只要一经触念,立刻他就能感觉到那阵子急
剧的心痛,感觉到鲜血正在滴流,从而引发起他莫名的惆怅与恐慌。
  那是一张早已退了色的锦绣。石榴红的缎面上,精针钩刺着一个美丽少女的形象。绣像
中的美丽少女,其实应该说是“少妇”更为妥当一些,未婚的少女与已婚的少妇,就发式上
来说,是有着很大区别的。而其中一般的民妇与朝廷的命妇穿着打扮上,自然区别就更大
了。绣像中的美丽妇人,是属于身受封诰那一类型的朝廷命妇,或许是她的身分更见特殊,
这一切只需由像中妇人那一头绕首的珠翠,特殊的冠戴上即可判知。
  灰衣人眼睛里立刻透露出浓重的情意,却又含蓄着万般的无可奈何。缓缓伸出手来,用
一根手指,轻轻地在画中妇人的发上触摸着,这一霎他脸上所显示的爱慕,有如缅怀慈颜的
天涯游子,却似更具有刻骨铭心的怅惘离情。那双含着莹莹泪光的瞳子,一忽儿放大,一忽
儿又收小,神驰到无极忘我之境,眉发皆似俱有异动,细致的情思,牵动着眉梢眼角,包括
他整个的人,都像是为一袭看不见的情所笼罩。
  也许这便是他惟一的安慰了。每天,他都不曾忘记观赏一次这帧绣像,长久以来,已成
了例行之事,即使在寒冷的冬夜,这帧绣像也永远安置在他的贴身衣袋里,从而赐予他无限
温暖。
  他也曾不止一次,在深宵练剑,像是有满腔雠仇,假想着每一次挥出的剑锋,都劈刺在
万恶的敌人身上,这样的结果,使他无限鼓舞,信心百倍。
  然而,以上两种感触,显然是不同的。
  即使你是这个世界上最坚强的人,却也不能完全脱离感情的支配,保持着绝对的超然,
无论爱人或为人所爱,其为“情”者,理由则一。
  他的爱却是如此的贫瘠……
  似乎从他很小很小的时候开始,就失去了母亲,往后的日子,几乎不忍卒思……
  二十多年以来,也只有从这一帧退了色的绣像里,才能捕捉到儿时的一点趣味,对于母
亲的一份残缺旧忆。那是因为,绣像中的女人,正是他自幼即遭割舍、离散的母亲。
  即使在睡梦之中,他亦听得十分真切,像是小小的折竹声,但绝非是落雪所致。灰衣人
却已从梦中惊醒,映入眼帘的是一色的白,敢情是雪又下大了。由睡眠中忽然惊醒,触目着
窗上的“白”,真有“刺目难开”的感觉。
  正当他待仔细地去分辨声音的来源时,意外地却发觉到了映现在纸窗上的那个颀长人影。
  那是一个略形佝偻,有着瘦长身材的影子。初初在窗前一现,随即迅速地闪了开来。
  灰衣人的反应是出奇的快,然而,他却极度冷静。随着他跃起的身势,并非直扑窗前,
却向着相反方向,快速遁出。风门微敞复闭,他却已来到了户外。
  好大的雪,目光所及,满是刺目的白,天地间一色朦胧,玉宇无声,大地沉眠。猝然惊
飞而起的夜鸟,鼓扇着的双翅,破坏了这一天的宁静,就在那棵高擎当空的老榕树下,仁立
着那个来意不明的夜行不速之客。
  来客没有要逃走回避的意思,否则他也就不来了。
  四只眼睛在初见的一霎,已紧紧地对吸住。对于姓君的灰衣人来说,这一霎,十分令他
诧异,对方的杰出,超人一等,几乎在他第一眼,就已认定。这是他没有想到的,无论如何
也不能相信在自己身边,竟然存在着如此可怕的人物。
  那个人身材高颀,背形微佝,正如方才窗前映现的,只是在那顶防风毡帽的掩饰下,除
了那一双光华闪烁的眼睛以及下巴上一丛凸出的乱须之外,想要看清他是个什么长相,却是
不能。
  “你就是那个叫君探花的人吧?”
  声音异常凄凉,却不易分出籍贯是哪里,像北京官话,却又杂有南边的口音。尾音部分
更掺有来自关外的蒙族音色,真个南腔北调,可是出自对方嘴里,另成音韵,又似极其自然。
  说时,他的一双明亮眼睛,静静地由“君探花”脸上掠过,落在了对方居住的两间竹
舍,转了一转,又自回到灰衣人身上。
  “这里不是你应该久住的地方,还是早日迁地为良吧。”顿了一顿,讷讷道:“都怪
我,都怪我,回来得晚了……晚了。”
  末后的一句话,倒像是在自言自语。一面说时,也习惯性地挥舞着左手,连带着牵动身
上像是毡子又似大氅的一袭长衣。
  “今天晚了,明天天亮就动手拆房子吧,走了好,走了好……要不然……”
  一连叹了好几口气,却没有把话接下去,要不然怎么样他却是没有说出来,像是把话交
代完了,转身就要离开的样子。
  “你还不能走!”说话时,“君探花”身形轻耸,有似清风一袭,已落在对方身前。
  “唔……”那人后退了一步:“怎么……”
  “这地方是你的么?”姓“君”的灰衣人,用着冷锐的一双眸子,直向驼背长人逼视着。
  “不是的。”驼背长人轻轻哼了一声:“我只是这么劝告你而已,听不听在你。”
  灰衣人摇摇头:“我不会离开这里的,最起码暂时不会,你的好意我心领了!”
  “哼哼……”驼背长人一连哼了两声:“外面传说你行为怪诞,你果然是个不近人情的
人,算了,算了,听不听在你,我去了!”摇摇头,他径自掉过身来,举步待去。却在这一
霎,姓君的灰衣人已自向他出手。
  一连向前踏了两步,灰衣人陡地探出了右手,直向着对方背上拍来。
  驼背长人身子已经转过,猛可里“刷”地一声掉过头来,一只右手掌心朝上,直向对方
掌上迎去。
  对方的攻势都快到了极点,看上去几乎已迎在了一块,忽然间却分了开来。
  可真是快到了极点,灰衣人的右手向驼背长人身际插去,驼背长人的手却向灰衣人肩上
切来,无独有偶,却是心同此理。
  像是雪地里两只相仆的鹰,尤其是驼背长人身上那一袭长衣,舞动之间,带出了大股风
力,卷起了漫天飞雪,随着他雷霆万钧的凌厉身势,一拳直向着灰衣人身上攻了过去。
  “叭!叭!叭!叭!”极短的一霎间,却是出了双手交接的四声脆响。紧接着,两个人
影有似猝分之鹰,“呼”地又分了开来,各自飘落于丈许开外。
  对于他们双方来说,这一霎都极感震惊,似至于四只眼睛里,满是迷惘。
  无论如何,这已经足够了。
  良久,驼背长人鼻子里才自轻轻哼了一声:“阁下武功高强!莫怪有此自负。有一句话
要向你请教,君探花可是你的真实姓名?”
  灰衣人面色沉着,似乎为对方不可思议的武功所震惊,兀自在费神思索。聆听之下,不
禁怔了一怔,却似莞尔地笑了,“你以为呢?”
  “当然是假的了!”
  灰衣人又自一笑,却似讳莫如深。
  “哼哼……”驼背长人习惯性地又自哼了两声:“我看恐怕连姓也是假的吧?”
  灰衣人沉声道:“你很聪明!”
  “那么是我猜对了?”说时驼背长人踏前一步:“你根本就不姓君,是不是?”
  “你说呢?”
  “我看……哼哼……你的身世大是可疑,只怕……”只怕什么,他却是没有说出来,又
自哼了两声,一双眸子光华闪烁,显示着此一霎,这个人的极具心机。
  灰衣人蓦地兴起了向对方猝下杀手的冲动,然而方才的出手,已证明了对方的“高不可
测”,是友是敌,甚至于对方的一切,仍都在未知之数,这是个大大的谜,却是冒失不得。
  短短的一刹那,他脑子里闪烁着这些问题,却是逃不过对方那双明锐的眼睛。
  “你还杀不了我。”驼背长人森森地笑着,露出了一嘴白牙:“我们的武功不相伯仲,
无论谁想要胜过对方,势必都将要大费周章,再说我们之间根本无怨无仇,是不是?”
  灰衣人不得不佩服对方敏锐的观察,先时念头一线兴起,随即打消不见。倒是对方这个
人,引发了他的极度好奇。
  “你呢?”灰衣人冷冷地说:“你也该有个名字吧?”
  驼背长人摇摇头:“很久就没有了,我们或许还有再见面的时候,我走了。”说完掉头
而去。
  雪很大,走了没有几步,几乎已失去了他的身影,却传过来他的声音:“君探花,我劝
你还是早一点搬走的好,这是我对你好意的忠告……”
  尾声里,人迹已沓。